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‘A rising from the ashes’: seeds of hope in San Francisco after tragic yr for essentially the most weak | San Francisco

N.Anfang eines Jahres verhängte die San Francisco Bay Area die erste Sperrung des Landes, eine frühe Reaktion, die während der gesamten Pandemie den Ton angab. Infolgedessen hatte San Francisco einige der niedrigsten Fall- und Sterblichkeitsraten im Land.

Aber heute rechnet die Stadt mit einem komplizierteren Verlust – den Unternehmen, die geschlossen und nie wieder eröffnet wurden, den Bewohnern, die geflohen sind, dem Verlust von Kulturinstitutionen, die als sichere Räume für marginalisierte Gemeinschaften dienten.

“Im Moment sehen wir aus wie ein einziges großes Kriegsgebiet”, sagte Betty Louie, Beraterin der San Francisco Chinatown Merchants Association, über die berühmte Nachbarschaft. „All diese vernetzten Geschäfte. Die Menschen haben seit einem Jahr kein Einkommen mehr. Wer kann so überleben? “

Eine fast leere Straße in San Franciscos Chinatown im März. Foto: John G. Mabanglo / EPA

Niemand kann mit Sicherheit sagen, wie San Francisco aussehen wird, wenn die Pandemie vorbei ist. Laut einem Bericht des Chefökonomen der Stadt sind zwischen März und November 2020 mehr als 80.000 Einwohner ausgezogen. Die notorisch himmelhohen Mieten der Stadt sind zum ersten Mal seit Jahren um fast 30% gesunken, und die neuen Büromietaktivitäten im Jahr 2020 gingen um 71% zurück.

Aber viele entscheiden sich auch dafür, optimistisch in die Zukunft der Stadt zu blicken, getragen von dem Einfallsreichtum und der Stärke, die sie brauchten, um an Ort und Stelle zu bleiben, als so viele abreisten.

“Wir waren gezwungen, über den Tellerrand hinaus zu denken”, sagte D’Arcy Drollinger, der Besitzer von Oasis, einem Nachtclub, der für seine Drag-Shows berühmt ist. “Es ist etwas Magisches, gezwungen zu sein, sich zu ändern und die Art und Weise zu ändern, wie Sie Ihr Geschäft betreiben oder Ihr Leben leben.”

“Die Show muss weitergehen”, fuhr er fort. “Es muss weitergehen.”

“Sie haben die Wahl – rennen Sie von der Bühne oder machen Sie weiter”

Drollinger begann das Jahr 2020 mit einem Wandel: Er übernahm das alleinige Eigentum des Clubs, als seine Geschäftspartner in den Ruhestand gingen. Dann schlug die Pandemie ein. Er konnte den Club nicht mehr eröffnen oder persönlich Drag Shows veranstalten.

“Es war verheerend, wenn man Karriere macht und sein Geld verdient, indem man Menschen zusammenbringt”, sagte er. “Plötzlich geht man vom Geldverdienen zum Nullgeldverdienen über, und die Rechnungen hören nicht auf.”

Er erkannte, dass er schwenken musste.

“Es ist wie eine Show”, sagte Drollinger. “Wenn die Lichter angehen und etwas passiert – wenn Ihr Reißverschluss kaputt geht, wenn der DJ Ihre Musik verliert – haben Sie die Wahl, von der Bühne zu rennen oder die Nummer zu halten und weiterzumachen.”

Von hier aus wurde Meals on Heels geboren. Im Juni begann Oasis, die Lieferung von Essen und Alkohol mit Drag-Performances zu kombinieren und bot eine schillernde, auffällige und dennoch sozial distanzierte Lippensynchronisation und Show. “Es war wirklich freudig, auf der Straße aufzutreten”, sagte Drollinger. „Es war fast in deinem Gesicht. Die Autos auf den Straßen konnten es vorbeifahren sehen. Jeder konnte es sehen. Die Leute würden anhalten und den Drag Queens ein Trinkgeld geben. “

Elsa Touche mit Meals on Heels verbeugt sich während einer Essenslieferung im September.Elsa Touche mit Meals on Heels verbeugt sich während einer Essenslieferung im September. Foto: Justin Sullivan / Getty Images

Meals on Heels war eine Lebensader für arbeitslose Drag-Performer, die nicht nur Geld, sondern auch ein kreatives Medium brauchten. „Wenn du ein Performer bist, liegt es dir im Blut. Du willst auftreten “, sagte Drollinger. “Wir haben ihnen die Möglichkeit gegeben, ihre Perücken abzuwischen, ihre Pumpen abzuwischen und dort rauszukommen.”

Die Notwendigkeit zwang andere Gemeinden in San Francisco, ebenfalls kreativ zu werden.

In Bayview, einem historisch schwarzen Viertel im Südosten von San Francisco, war Gwendolyn Westbrook buchstäblich vor ihrer Haustür mit einer Krise konfrontiert.

Das von ihr geleitete Obdachlosenheim in der Nachbarschaft, der United Council of Human Services, wurde von der Stadt zu Beginn der Pandemie angewiesen, ihre Kapazität von 53 auf 25 Betten zu reduzieren, um Ausbrüche von Covid zu verhindern. Aber weniger Betten bedeuteten nicht weniger Menschen, die eine Unterkunft brauchten. Kurz nach Erlass des Shelter-in-Place-Befehls erinnerte sich Westbrook daran, dass er zur Arbeit gegangen war und in einer Ecke vor dem Gebäude Menschenmassen gesehen hatte, die weder sozial distanziert noch geschützt waren. “Ich versuche nur, mich vor den Elementen zu schützen”, sagte sie.

Seien wir ehrlich, niemand kümmert sich um Obdachlose. Wir mussten etwas tunGwendolyn Westbrook

“In diesem Moment habe ich mich entschieden”, sagte Westbrook. Sie baute 65 sozial distanzierte Zelte in einem nahe gelegenen Park auf. Gemeindemitglieder spendeten Zelte, Decken und saubere Kleidung, und mit dem Personal des Tierheims gelang es ihnen, den Bewohnern des Lagers drei Mahlzeiten am Tag zu servieren.

Sie wusste es damals noch nicht, aber das Lager in diesem Bayview Park würde ein Vorbild für Beamte in San Francisco werden, die offiziell genehmigte sichere Schlafdörfer in der ganzen Stadt eröffnen würden.

“Sie war die Meistertaktikerin in dieser ganzen Situation”, sagte Jennifer Friedenbach, die Geschäftsführerin von San Franciscos Koalition für Obdachlosigkeit. der sagte, die Zelte seien zunächst nicht autorisiert, erhielten aber später den Segen der Stadt. „Sie sah nur, dass sie etwas für ihre Leute tun musste und dachte:‚ Scheiß drauf. Ich werde einen sicheren Schlafplatz für die Leute im Park einrichten. Sie musste es tun und ihnen zeigen, dass es auf liebevolle Weise getan werden konnte, bevor sie dazu bereit waren. ”

Felicia Senigar, links, verteilt im April in San Francisco Essen.Felicia Senigar, links, verteilt im April in San Francisco Essen. Foto: Jeff Chiu / AP

Westbrook sagte, sie könne es kaum erwarten, um Erlaubnis zu bitten. Dies war eine Krise, und dies war ihre Gemeinde – in Bayview kam die überwiegende Mehrheit der Obdachlosen aus der Nachbarschaft und blieb dort.

“Es war Panik”, sagte Westbrook. „Diese Krankheit, sagten sie, war so ansteckend und so tödlich. Ich wollte nicht, dass die Leute das verstehen, nur weil sie arm sind. Wohin würden sie von dort gehen?

„Und seien wir ehrlich. Niemand kümmert sich um Obdachlose “, fügte sie hinzu. „Sie werden nicht zu ihrer Rettung kommen. Wir mussten etwas für unsere Gemeinde tun und das haben wir uns ausgedacht. “

“Die Leute haben erkannt, wie eng wir miteinander verbunden sind.”

Während der Pandemie war die unbewohnte Bevölkerung der Stadt ständigen Herausforderungen ausgesetzt. Die Kapazität in Notunterkünften wurde reduziert, und die verfügbaren Ressourcen und Zufluchtsorte wurden geschlossen.

„Die Bibliotheken haben geschlossen, die Cafés geschlossen, die Einkaufszentren. Niemand hatte einen Platz zum Anschließen seiner Telefone, es gab keine Möglichkeit, mit Menschen in Kontakt zu treten. Die Ernährungsprogramme werden eingestellt “, sagte Friedenbach. “Wir haben immer wieder gehört: ‘Ich habe das Gefühl, die Stadt hat mich hier gelassen, um zu sterben.'”

Die Zahl der Obdachlosen hat sich in den ersten Monaten der Pandemie verdreifacht, viele davon aufgrund von Überdosierungen, die Friedenbach als „Todesfälle der Verzweiflung“ bezeichnete. Zur gleichen Zeit, während sich viele auf der Straße einsamer fühlten als je zuvor, Friedenbach sagte, viele sahen auch ein beispielloses Maß an Unterstützung durch die Gemeinschaft.

Ein Buchladenbesitzer aus der Haight Street begann eine Fahrt, um Zelte und Schlafsäcke zu sammeln und zu verteilen. Andere verteilten Wasser, Essen und Händedesinfektionsmittel. “Alle diese Netzwerke für gegenseitige Hilfe tauchten auf”, sagte Friedenbach. „Plötzlich wurde den Menschen klar, wie eng wir miteinander verbunden waren, und die Andersartigkeit von Menschen ohne Wohnsitz schmolz für einige Momente in der Pandemie dahin. Es fühlte sich einfach so an, als gäbe es einen echten Aufstand von Empathie und Mitgefühl. “

Stuart Malcolm, Arzt der Haight Ashbury Free Clinic, spricht im März mit Obdachlosen über das Virus.Stuart Malcolm, Arzt der Haight Ashbury Free Clinic, spricht im März mit Obdachlosen über das Virus. Foto: Josh Edelson / AFP über Getty Images

Friedenbach blickt mit gemischten Gefühlen auf das vergangene Jahr zurück. Einerseits sind heute mehr Obdachlose in San Francisco untergebracht als jemals zuvor, dank der Bemühungen von Organisatoren und Programmen wie Project Roomkey, die vorübergehend ältere Obdachlose oder solche mit Bedingungen, die sie durch Covid einem hohen Risiko aussetzen, in Hotelzimmer bringen . “Aber es gab noch Tausende, die zurückgelassen wurden, die wir absolut gescheitert sind”, sagte sie.

Ich freue mich jedoch darauf, Eine Mischung aus Gemeinschaftsdynamik und neuen staatlichen Mitteln zur Bekämpfung der Obdachlosigkeit gibt ihr Hoffnung. „Wenn ich mit meinem Fahrrad durch die Mission fahre, sehe ich in den Fenstern Schilder zum Mieten. Ich habe das seit 20 Jahren nicht mehr gesehen. Es bedeutet, dass es jetzt Vermieter gibt, die jetzt bereit sind, an arme Leute zu vermieten, die sich einst für Techniker mit perfektem Kredit einsetzten. “ Sie sagte. „Wir haben jetzt große Möglichkeiten, Unterschiede zu korrigieren. Wir haben eine unvorhergesehene Gelegenheit, das Zifferblatt für Obdachlosigkeit auf eine Weise zu bewegen, von der ich nicht weiß, ob ich sie jemals gesehen habe, seit ich in den letzten 30 Jahren an Obdachlosenproblemen gearbeitet habe. “

Eine Stadt mit einer Geschichte der Wiedergeburt

Durch diese optimistische Linse sehen viele Franziskaner, was einige als das Jahr der Erholung angesehen haben. Sie nehmen die Lehren, die sie im Jahr 2020 gezogen haben, und nutzen sie für den Wiederaufbau.

Die Leute haben immer wieder gesagt, dass San Francisco tot ist, aber es erschafft sich immer wieder neu. Honigmahagoni

„Das hat uns alle näher zusammengebracht [community] Agenturen hier draußen “, sagte Westbrook und dachte über das vergangene Jahr nach. „Es hat uns gezeigt, wie viel Zusammengehörigkeit wir haben müssen, um erfolgreich zu sein. Wir werden kämpfen, um das zu behalten, was wir haben. Wir werden unsere Leute in dieser Nachbarschaft behalten, und es ist egal, wer es mögen wird. “

Ein Jahr später hat sich die finanzielle Situation für Oasis verschlechtert. Drollinger veranstaltete an diesem Wochenende ein Telethon und sammelte Geld in der Hoffnung, etwas länger durchzuhalten, bis die Clubs wieder vollständig geöffnet werden können. Er war fest entschlossen, den Club nicht schließen zu lassen, nachdem das Stud, San Franciscos älteste Schwulenbar, im Mai sein langjähriges Zuhause endgültig geschlossen hatte. “Es war mehr Motivation, keinen anderen seltsamen Raum loszulassen”, sagte Drollinger und bemerkte, dass Drag Clubs in der Stadt schnell verschwanden.

Die Stud Bar in San Francisco, gesehen im Jahr 2016.Die Stud Bar in San Francisco, gesehen im Jahr 2016. Foto: Jeff Chiu / AP

Einer der Darsteller, der sich Drollinger für das Telethon anschloss, war Honey Mahogany, ein Aktivist und einer der ehemaligen Besitzer des Gestüts. Es war eine herzzerreißende Entscheidung für sie und die anderen Eigentümer, einen Ort zu schließen, der „ein Symbol dafür war, was San Francisco war und was ich hoffe, dass es immer sein wird“, sagte sie.

Und während Mahogany feststellte, dass die Entscheidung zur Schließung lange auf sich warten ließ, hofft sie, dass der Club eines Tages wiedergeboren wird. “Auf lange Sicht haben wir gesehen, dass die Mieten in San Francisco gesunken sind”, sagte sie. “Ich hoffe, das bedeutet auch, dass die Veranstaltungsorte auch günstigere Mieten haben und wir in der Lage sein werden, in gewisser Weise wieder aufzubauen und Menschen zurück in die Stadt zu locken, die gezwungen waren, die Stadt zu verlassen.”

Eine Person, die eine Gesichtsmaske trägt, geht auf Tank Hill vor der Skyline von San Francisco im Dezember.Eine Person, die eine Gesichtsmaske trägt, geht auf Tank Hill vor der Skyline von San Francisco im Dezember. Foto: Jeff Chiu / AP

San Francisco ist eine Stadt, die eine Geschichte der Wiedergeburt liebt. Die zentrale Figur in der Flagge der Stadt ist ein Phönix, ein Fabelwesen, das dafür bekannt ist, sich selbst zu verbrennen und sich dann aus der Asche zu erheben, und dessen Metapher nach einer Katastrophe nach der anderen, auch nach dem Erdbeben von 1906, aufgespürt wurde.

Mahagoni erinnert an das Bild, wenn es um die Zukunft von San Francisco geht. “Wenn Sie sich den größeren Bogen der Geschichte ansehen, können Sie sich darauf freuen, wenn wir diese großen Katastrophen erleben, dass wir aus der Asche aufsteigen”, sagte sie. „Wenn wir uns auf den Wiederaufbau freuen, haben wir die Möglichkeit, die Zukunft zu gestalten, die wir sehen möchten. Wenn sich die Dinge verbessern und wir wieder aufbauen, können wir dies auf eine Weise tun, die gerechter und integrativer ist. “

Mahagoni fuhr fort: „Die Leute haben immer wieder gesagt, dass San Francisco tot ist. Sie sagten es in den 60ern. Sie sagten es in den 70ern. Sie sagten es in den 80ern, als Aids traf, und sie sagten es in den 90ern, als der letzte Dotcom-Boom ging. Die Leute sagen es immer wieder und San Francisco erschafft sich immer wieder neu. “

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