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Can San Francisco understand the dream of public web?

Die Stadt, die als Technologiehauptstadt des Landes gilt, kann sich einigen beunruhigenden Statistiken nicht entziehen: Jeder achte Einwohner von San Francisco hat zu Hause keinen Zugang zum Hochgeschwindigkeitsinternet, und jede siebte Familie öffentlicher Schulen hat keinen Computer mit Internetverbindung. Ebenso wie Bildungs- und Einkommensunterschiede zeichnet sich auch in der Bay Area die „digitale Kluft“ zwischen technologischen Besitztümern und Nichtbesitzern in den USA ab, was die zunehmende wirtschaftliche Ungleichheit in der Region verstärkt. Die rund 100.000 Franziskaner ohne schnelle, erschwingliche und zuverlässige Verbindungen haben es in der Regel schwerer, sich um einen Arbeitsplatz zu bewerben, ihre Kinder zu erziehen und gesund zu bleiben. Dies ist unter anderem eine Herausforderung, die es schwierig macht, mit dem Leben im Jahr 2020 Schritt zu halten.

Die letzten fünf Monate der Sperrung haben das Problem in den Mittelpunkt gerückt, da es Angestellten mit schnellem Internet zu Hause gelingt, die härtesten Folgen der Coronavirus-Pandemie und der staatlichen Schutzmandate zu vermeiden.

“Dieses Problem hat sich vor mehr als fünf Jahren bewahrheitet … und leider hat es sich während der COVID als eines der dringendsten Probleme manifestiert, das die Ungleichheit in unserer Stadt verschärft”, sagte der frühere San Francisco Supervisor Mark Farrell, der als Bürgermeister der Stadt fungierte ein Zeitraum von sechs Monaten im Jahr 2018.

Während seiner fast achtjährigen Amtszeit machte Farrell einen einfachen, aber enormen Vorschlag zur Lösung des Problems: Er legte eine öffentlich kontrollierte Glasfaserbreitbandinfrastruktur unter die Straßen der Stadt und verband alle in San Francisco mit einer riesigen Pipeline erschwinglichen Hochgeschwindigkeitsinternets. Es wäre eine enge Annäherung an die populäre Vorstellung, dass das Internet als Haushaltsversorgungsunternehmen wie Wasser oder Gas fungieren sollte.

Die Vorabkosten seines Entwurfs, die in einem Machbarkeitsbericht für 2017 dargelegt wurden, wurden auf 1,5 bis 1,9 Milliarden US-Dollar geschätzt, was ihn politisch umstritten macht. (Einige sagen, die Kosten könnten nördlich von 2,5 Milliarden US-Dollar steigen.) Wäre sie genehmigt worden, hätte es wahrscheinlich mindestens drei Jahre gedauert, um ein Jahrzehnt zu bauen, wenn nicht, wie manche spekulierten. Seit dem Ende von Farrells Amtszeit im Jahr 2018 wurde die Idee zurückgestellt.

Aber Shelter-in-Place hat das Internet zu Hause als Grundbedürfnis gefestigt und die Vorstellung neu belebt, dass Webverbindungen universell zugänglich und erschwinglich sein sollten, genau wie Festnetz- und Mobilfunkdienste.

“Der Internetzugang im Jahr 2020 sollte in vielerlei Hinsicht als Menschenrecht angesehen werden”, sagt Farrell.

Es ist eine Idee, die seit Jahren von Politikern von hier bis zum Capitol Hill weithin bekannt ist, sich aber in keiner US-Stadt durchgesetzt hat. Ist es Zeit für San Francisco, den Weg zu weisen?

Mark Farrell, Supervisor von San Francisco, machte während seiner Amtszeit einen einfachen, aber enormen Vorschlag, um das Problem zu lösen: Er legte eine öffentlich kontrollierte Glasfaserbreitbandinfrastruktur unter die Straßen der Stadt und verband alle in San Francisco mit einer riesigen Pipeline erschwinglichen Hochgeschwindigkeitsinternets.  Foto: Santiago Mejia, Die Chronik

Mark Farrell, Supervisor von San Francisco, machte während seiner Amtszeit einen einfachen, aber enormen Vorschlag, um das Problem zu lösen: Er legte eine öffentlich kontrollierte Glasfaserbreitbandinfrastruktur unter die Straßen der Stadt und verband alle in San Francisco mit einer riesigen Pipeline erschwinglichen Hochgeschwindigkeitsinternets.

(Santiago Mejia, Die Chronik | San Francisco Chronik)

“Erschwinglichkeit ist der Schlüssel”

In dem Moment, in dem die Franziskaner im März gesperrt wurden, stieg die Internetnutzung sprunghaft an. Dienstleister meldeten einen sofortigen Anstieg der Aktivität um 30% auf breiter Front, der sich auch nach fünf Monaten nicht verringert hat. Viele haben auch Rekordanmeldungen während des Sommers gemeldet, als sich das schnelle, erschwingliche Heim-Internet über Nacht von einer bequemen zu einer lebenswichtigen Lebensader wandelte.

Im Großen und Ganzen ist der Internetdienst in den USA ein Duopol, das von der örtlichen Kabelgesellschaft und der örtlichen Telefongesellschaft kontrolliert wird. In der Bay Area sind das Comcast und AT & T. San Francisco ist jedoch ein relativer Ausreißer, der von einer wettbewerbsfähigen Mischung von Internet Service Providern (ISPs) mit Beteiligungen am Boden bedient wird, darunter Sonic, Monkeybrains und Wave. Die durchschnittlichen Kosten für Highspeed-Internet zu Hause liegen nach Angaben des Technischen Ministeriums der Stadt bei etwa 50 US-Dollar pro Monat.

„In San Francisco ist das Vorhandensein und die Verfügbarkeit der Infrastruktur nicht das Hauptproblem. Es ist Adoption “, sagt Dane Jasper, CEO von Sonic, dem drittgrößten Internetanbieter der Stadt. Das in Santa Rosa ansässige Unternehmen hat Glasfaserkabel an etwa ein Drittel der Häuser in San Francisco angeschlossen und seit dem Schutz vor Ort Rekordanmeldungen verzeichnet.

Anmeldegebühren, monatliche Rechnungen, Ausrüstungskosten und digitale Kompetenz stellen Hindernisse für die am stärksten gefährdeten Einwohner der Stadt dar – Geringverdiener, Senioren und Behinderte sowie diejenigen, die nicht mit Englisch aufgewachsen sind.

„Das Problem besteht aus Erschwinglichkeit, Bildung, Wissen und Ausrüstung. Weiß der Haushalt, warum und wie er dies will (Highspeed-Internet) und wie er es nutzen soll? “ Sagt Jasper. “Aber Erschwinglichkeit ist der Schlüssel.”

Linda Gerull, Direktorin und CIO des San Francisco Department of Technology, wiederholte Jaspers Bedenken.

“Wir haben eine große Auswahl mit unseren ISPs in der Stadt”, sagte Gerull. “Aber es gibt immer noch eine sehr große Lücke zwischen den Bewohnern.”

Kleine Schritte

Im vergangenen Jahr veröffentlichte die Stadt einen Fünfjahresplan zur Beseitigung der Ungleichheit im Internet. Es identifiziert erschwingliches Breitband, digitale Kompetenz und Rechenschaftspflicht auf Stadtebene als die Hauptziele bis 2024.

“Wenn wir einen allgegenwärtigeren Internetdienst anbieten, wollen wir als Stadt sein”, sagte Gerull. “Es gibt viele Möglichkeiten, dies zu tun.”

Die Stadt verfügt über ein Glasfaser-Rückgrat, das Polizeistationen, Feuerwehrhäuser und alle ihre städtischen Gebäude bedient, und hat in letzter Zeit kleine Schritte unternommen, um diese Verbindung kostenlos auf Haushalte mit niedrigem Einkommen auszudehnen. Das Fibre-to-Housing-Programm hat beispielsweise in den letzten zwei Jahren 4.200 Wohnungen in Bayview, North Beach und Tenderloin mit Glasfaser ausgestattet, sagte Gerull.

Mitten in der Pandemie hat die Stadt ihre Glasfaser auch auf Obdachlosenunterkünfte und Coronavirus-Teststellen ausgedehnt.

“Als COVID traf, sind wir in Aktion getreten”, sagte Gerull.

In den letzten fünf Monaten hat die Stadt mit der plötzlichen Belastung der Familien, ihre Kinder zu Hause zu unterrichten und an Videokonferenz-Klassenzimmern teilzunehmen, begonnen, das Internet in Sozialwohnungen zu bringen, in denen eine hohe Konzentration von Schülern im einheitlichen Schulbezirk von San Francisco untergebracht ist. Stadttechniker schlossen 1.300 von ihnen während eines zweimonatigen Abschnitts des Sommers an, sagte Gerull.

Der Schulbezirk hat 35.000 Laptops und 3.500 WLAN-Hotspots verteilt, um die Schüler vor Beginn des Schuljahres auf den neuesten Stand zu bringen. Einige ISPs bieten den Bewohnern kostenlose Anmeldungen und vorübergehend ermäßigte Preise an. Die Stadt unterstützt auch Internet-Bildungskurse für ungefähr 14% der Franziskaner, denen grundlegende Computerkenntnisse fehlen.

Obwohl diese Schritte einen schrittweisen Fortschritt darstellen, stellen sie einen radikalen Präzedenzfall dar, sagte Preston Rhea, Director of Engineering, Policy Program bei Monkeybrains, einem kleinen ISP in San Francisco, der sich mit der Stadt zusammengetan hat, um Glasfaser für den Wohnungsbau bereitzustellen. “Öffentliche, offene Glasfaser ist der Name des Spiels, um wirklich zu ändern, was in Bezug auf die Qualität des Zugangs in der ganzen Stadt, im ganzen Land – wirklich auf der ganzen Welt – möglich ist.”

Die Techniker von Monkeybrains, Isaiah Tweed (links) und Ari Schutz (rechts), stellen am Dienstag, den 20. November 2018, in San Francisco, Kalifornien, einen drahtlosen Internetempfänger auf das Dach des Gebäudes der Larkin Street Youth Services. Foto: Liz Hafalia / The Chronicle

Die Techniker von Monkeybrains, Isaiah Tweed (links) und Ari Schutz (rechts), platzieren am Dienstag, den 20. November 2018, in San Francisco, Kalifornien, einen drahtlosen Internetempfänger auf dem Dach des Jugenddienstgebäudes in der Larkin Street.

(Liz Hafalia / Die Chronik | San Francisco Chronik)

Obwohl Comcast, AT & T und Sonic ihre eigenen proprietären Kabel installieren und verwalten, würde ein viertes Netzwerk von städtischen Glasfaserleitungen ein dauerhaftes öffentliches Gut darstellen, um die digitale Kluft zu überwinden, sagte Rhea.

Er verwies auf einen neuen Bericht des Open Technology Institute, einer Denkfabrik in Washington, DC, in der die zehn besten Städte der Welt im erschwinglichen Internet eingestuft wurden. Die einzige US-Stadt auf der Liste ist Ammon, Idaho, ein kleiner Vorort von Idaho Falls mit einem allgegenwärtigen offenen Glasfasernetz. Private ISPs nutzen die öffentliche Infrastruktur, um die Kosten für die Verbraucher zu senken und gleichzeitig mehr Abwechslung zu bieten.

Wenn San Francisco in ein solches Breitbandnetz investieren würde, könnte es jedem Einwohner über Jahrzehnte hinweg erstklassiges Internet bieten. “Letztendlich bedeutet dies, dass die Kosten für die Bereitstellung des Internets – wenn es in die Richtung geht, von der ich glaube, dass es gehen wird – dramatisch sinken werden”, sagte Rhea.

Große Träume haben

Gespräche über die Überbrückung der digitalen Kluft in San Francisco kehren schließlich zu der Idee zurück, eine zentralisierte Quelle für schnelles, billiges Breitband nach dem Vorbild von Farrells Glasfaservorschlag zu schaffen. Es besteht weitgehend Einigkeit darüber, dass ein solches System einen wichtigen Vorteil für Bildung, Gerechtigkeit und Demokratie darstellen würde.

Die digitale Kluft schließen

Während die Stadt daran arbeitet, mehr Einwohner an ihr wachsendes Glasfaserbreitbandnetz anzuschließen, wird die lokale digitale Kluft langsam geschlossen. Wenn eines Tages Hochgeschwindigkeitsanschlüsse wirklich zu einem universellen Merkmal von San Francisco werden, wie würde sich unser Leben spürbar verbessern?

Wir haben diese Frage dem CIO des Technischen Ministeriums der Stadt und der Direktorin Linda Gerull gestellt, die einige der potenziellen Vorteile und Effizienzvorteile darlegten, die die Einwohner der Stadt mit dem allgegenwärtigen Internet genießen könnten.

Gerechtigkeit in Bildung und Gesundheitswesen: „Fernunterricht und Telecare würden weniger stressig und praktikabler werden. Für die Schüler bedeutet Internetzugang weniger Reibung beim Anmelden in Klassenzimmern, beim Einreichen von Hausaufgaben oder bei Einzellehrerkonferenzen. Für Senioren bedeutet dies das Nachfüllen von Rezepten mit einem Klick, virtuelle Untersuchungen und blitzschnelle Telemedizin. “

Gesündere, sauberere Gemeinschaften: „Stellen Sie sich einen Tag vor, an dem sich das Internet der Dinge auf Ihre Mülltonne erstreckt, sodass die Sanitärcrews genau wissen, wo sich Müll ansammelt, und Ressourcen entsprechend einsetzen können. Oder da Online-Shopping und Hauszustellung zur Norm werden, wird das Internet zu einer Lebensader für ärmere Familien, um Zugang zu erschwinglichen Lebensmitteln zu erhalten, und lindert so die Gesundheitsprobleme, die mit städtischen Lebensmittelwüsten verbunden sind. “

Stärkere Demokratie: Laut Gerull wurden öffentliche Versammlungen in San Francisco seit dem Schutz vor Ort auf Video-Casts portiert, und die Menschen haben sich in Scharen angemeldet, um das bürgerliche Leben zu beobachten und daran teilzunehmen. Zum Beispiel zog die erste Sitzung des Aufsichtsrats nach der Sperrung mehr als 800 Online-Zuschauer an. Bei anderen Treffen hat sich die Zuschauerzahl laut Gerull um das Hundertfache erhöht. “Virtuelle Meetings bleiben in der Zukunft erhalten.”

Gelbes Licht: Logistisch gesehen ist das Verlegen von Fasern unter der Stadt relativ einfach. Politisch würde ein Vorschlag für ein Multimilliarden-Dollar-Breitbandprojekt jedoch alle Arten von Rückschlägen von fest verwurzelten privaten Interessen hervorrufen.

Umstritten bleibt, ob die Bereitstellung von Milliarden von Steuergeldern und eines Jahrzehnts Bauzeit für ein derart massives Infrastrukturprojekt ein wirksameres Mittel ist, um bedürftigen Bewohnern zu helfen, als die derzeit verfügbaren Instrumente.

„Wenn eine Stadt wie San Francisco, in der bereits viele Infrastrukturen vorhanden sind, versucht, das Problem der Verbindung von Haushalten mit niedrigem Einkommen zu lösen, obwohl es mehrere (ISP) Optionen gibt, mit denen eine Verbindung hergestellt werden kann, ist eine andere Infrastrukturebene nicht das Problem “, Sagte Jasper.

Jasper wünscht sich staatliche Subventionen für Internetdienste und mehr Aufklärung über die Bedeutung von Highspeed-Internet zu Hause.

“Dies ist kein regionales Problem”, fügte Jasper hinzu. “Wir sollten eine nationale Lösung für dieses Problem haben.”

Gerull wies darauf hin, dass selbst wenn Farrells Projekt 2018 die öffentliche Genehmigung erhalten hätte, es nicht rechtzeitig bereit gewesen wäre, die gefährdeten Bewohner der Stadt gegen die Coronavirus-Pandemie abzufedern.

“Das Warten auf neue technologische Fortschritte würde sicherlich eine stadtweite Glasfaserinfrastruktur ermöglichen”, sagte Gerull. “Aber unsere bezahlbaren Wohnungen und unterversorgten Wohnungen können es kaum erwarten.”

Farrell betrachtet das Thema umgekehrt: Die Krise zeigt, dass keine Zeit zu verlieren ist.

“Überlegen Sie, an welchem ​​anderen Ort wir uns gerade befinden würden, wenn während der COVID in jedem Haus ein allgegenwärtiger Glasfaserzugang vorhanden wäre”, sagte er. „Die inkrementellen Schritte – die Fiber to Housing-Programme – sind alle großartig. Sie sind genial.

“Aber fragen Sie sich, was passiert heute, um das größere Problem zu lösen?” er fügte hinzu. „Funktioniert es gerade für Menschen in San Francisco? Ich garantiere Ihnen, dass die Antwort nein ist – nicht für jedermann. “

ERKLÄRUNG: Diese Charakterisierung von Internetdienstanbietern in der Bay Area wurde aktualisiert.

Gregory Thomas ist der Herausgeber der Chronik für Lifestyle und Outdoor. E-Mail: gthomas@sfchronicle.com Twitter: @GregRThomas

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