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One in every of San Francisco’s final video rental shops

Justin Lawrence hat eine Tätowierung seiner Lieblingsbank an der Seite seiner rechten Wade.

Auf den ersten Blick hätte ich es wahrscheinlich nicht bemerkt – seine Arme und Beine sind mit Tinte bedeckt -, aber es ist das erste, was er mir über seinen Auftritt als Mitinhaber von Fayes Video & Espresso Bar, einem von zwei örtlichen Geschäften, erzählt in einer fast vergangenen Ära von Videotheken verlassen.

In den 23 Jahren, in denen Faye’s im Geschäft war, hat sich die ansonsten unauffällige Holzbank vor der Tür zu einer Art Maskottchen in der Nachbarschaft entwickelt, das einen ungewöhnlichen Community-Hub darstellt, der vor dem sich ständig ändernden Hintergrund des Missionsbezirks geschmiedet wurde. Es ist breit genug, um Platz für vier Personen zu bieten und ist ein idealer Ort, um die geschäftigen Aktivitäten in der 18th Street mit einem Eiskaffee-Wirbel in der Hand zu beobachten.

Und wie in einer Szene direkt aus einer Rom-Com haben im Laufe der Jahre mindestens zwei Dutzend Heiratsanträge von Menschen gestellt, die entweder Filme gemietet oder Kaffee gekauft haben und später beschlossen haben, als De auf die Bank zurückzukehren Fakto Samstag Nachmittag Date Spot.

Für Lawrence, der seit 21 Jahren in einer Wohnung nebenan lebt, ist die Bank eine visuelle Erinnerung an den Ort, der sein Leben verändert hat.

“Ich habe es auf mein Bein tätowieren lassen, bevor ich überhaupt als Angestellter hier angefangen habe, weil ich ein Fan von Faye war”, betont er das letzte Wort. „Es war von Anfang an dabei und oft wird ein Gespräch darüber geführt, was in der Nachbarschaft oder in der Welt los ist. Ich denke, ein kleines Gespräch kann zu einer großen Sache im Leben eines Menschen führen, und das ist ziemlich magisch für mich. “

Geschäfte wie Faye’s gelten als die letzten einer sterbenden Rasse. Seit den späten 1980er Jahren haben allein in der Bay Area über 150 Videotheken ihre Türen endgültig geschlossen.

In der Nähe in der Valencia Street befindet sich heute die nicht mehr existierende Lederzunge, die Berichten zufolge Dr. Martens in der einen Hälfte des Geschäfts verkauft und obskure VHS-Kassetten aus der anderen gemietet hat, der Parkplatz von Flour + Water.

Und als das beliebte Le Video von Inner Sunset im Jahr 2015 geschlossen wurde, wurde es zu Green Apple Books on the Park, während sein Sortiment von 90.000 Videos jetzt in einem Alamo Drafthouse in Raleigh, NC, ausgeliehen wird. Ebenso wurde Lost Weekend von Alamo New aufgekauft Mission zur Bereitstellung einer Videoverleihkomponente für das Theater, obwohl diese bestimmte Filiale seit Beginn der Pandemie geschlossen wurde und die in Austin ansässige Kette letzten Monat Insolvenz angemeldet hat.

Mittlerweile ist das Hollywood-Video in der California Street ein Pet Food Express. An anderen Orten in der Bay Area wurden vor einigen Jahren auch Pacificas Nickelodeon Entertainment und Berkeleys Five Star Video geschlossen. Damit endete eine Ära als letzte der Videotheken in ihren jeweiligen Städten.

Mit Ausnahme von Video Wave im Noe Valley ist Faye’s der einzige Überlebende in San Francisco – einer Stadt, die Videotheken vor einzigartige Herausforderungen stellt.

Justin Lawrence ist seit 2015 einer der Miteigentümer von Faye’s.

Amanda Bartlett / SFGATE

Als Filmstudent an der Kunstakademie Ende der neunziger Jahre hatte Lawrence zunächst Ambitionen, Regisseur zu werden. Tante-Emma-Videotheken waren sein Zufluchtsort; begehrte Taschen der Stadt, die sich wie eine geheime Schatzsuche anfühlten, als er sich an den Nervenkitzel gewöhnte, einen bestimmten Genrefilm zu finden, über den er eine Zeitung für eine seiner Klassen schreiben konnte. Zu dieser Zeit war San Francisco randvoll mit Geschäften wie Fayes, und er verbrachte oft einen Nachmittag damit, auf vier oder fünf verschiedenen Muni-Linien zu hüpfen, die zu jedem seiner Favoriten reisten.

“Man müsste gehen und Verbindungen zu all diesen verschiedenen Geschäften herstellen, um die Filme zu finden, nach denen man gesucht hat, weil eine Person nicht alles hatte”, sagte er.

Schließlich assistierte er bei der 16-mm-Kinematographie für „Piece by Piece“, einen Dokumentarfilm aus dem Jahr 2005, der eine mündliche Geschichte der unterirdischen Graffiti-Szene in San Francisco liefert. Er verbrachte drei Jahre in Irland und arbeitete an einem weiteren Dokumentarfilm über einen Iren, der vorhatte, ein Boot zu bauen und es über den Atlantik von Nova Scotia zurück in sein Heimatland zu rudern. Er hielt alle 10 Meilen entlang der Küste an, um mit den Menschen darüber zu sprechen sprach dort immer noch Gälisch. Wachsende Spannungen mit dem Thema führten jedoch dazu, dass der Film nie das Licht der Welt erblickte.

“Es war wirklich entmutigend, so viel Zeit, Mühe und Geld für ein Projekt aufzuwenden, und es ging einfach nirgendwo hin”, sagte Lawrence.

Er kehrte nach San Francisco zurück und fühlte sich entmutigt. Nicht lange danach erhielt er einige ernste Neuigkeiten: Bei ihm wurde ein komplexes regionales Schmerzsyndrom diagnostiziert, eine seltene neurologische Erkrankung, die dazu führte, dass seine aufstrebende Filmkarriere abrupt zum Erliegen kam.

„Es wurde schlimm genug, dass ich keine Produktionsarbeit mehr machen konnte, was ich wirklich liebte. Also musste ich irgendwie links abbiegen und etwas anderes machen “, sagte Lawrence.

Dann fand er sich wieder bei Faye wieder. Besonders in den Anfangsjahren war der Laden ein Ort, an dem sich Menschen in der Nachbarschaft für Teilzeitschichten anmeldeten, und Lawrence war keine Ausnahme. Obwohl er schon seit einiger Zeit in der Tätowierungsbranche tätig war, fand er immer wieder Ausreden, um ein paar Tage in der Woche in dem Geschäft zu arbeiten, das er bereits jeden Morgen besuchte, um die DVD-Auswahl zu sichten.

„Ich habe diesen Aspekt des Versuchs, Dinge zu finden, immer gemocht – es ist einfach aufregend, nach etwas zu suchen und zu wissen, dass es da draußen ist, aber nicht genau zu wissen, wo es ist. Und diese Freude, diese Neugier… es ist etwas, das uns immer weniger zur Verfügung steht. “

Es sollte nicht überraschen, dass er 2015 zusammen mit Mike McConnell, der das Geschäft im Jahr 2002 kaufte, Miteigentümer von Faye’s wurde. Jetzt kämpfen sie darum, einen erhaltenen Außenposten der Nostalgie am Leben zu erhalten, den seine engagierte Kundschaft möglicherweise nicht hat in der Lage sein, irgendwo anders zu finden.

Faye's, der freundliche Kaffee- und Filmverleih der Mission in der Nachbarschaft.

Faye’s, der freundliche Kaffee- und Filmverleih der Mission in der Nachbarschaft.

Camille Cohen / Special zu SFGATE

Obwohl Faye’s einst als Coffeeshop in einem Videogeschäft bezeichnet werden konnte, hat es ihnen geholfen, das Geschäft in die umgekehrte Richtung zu verwandeln, erklärte McConnell. Während die meisten Videotheken während der Umstellung auf DVD ihre gesamten VHS-Bestände liquidierten, bot Faye’s beide Formate mehrere Jahre lang an. Jetzt haben sie die Sammlung auf etwas mehr als 10.000 Titel in der Ecke des Geschäfts reduziert.

Wenn ich sie an einem letzten Freitagmorgen selbst durchschaue, fühlt es sich komisch an, jede Scheibe als Anomalie zu betrachten. Während ein Song von Dashboard Confessional über die Lautsprecher spielt (wie angemessen), tauschen McConnell und ich Geschichten über Freitagabende aus, die wir vor nicht allzu langer Zeit in Videotheken verbracht haben: Wir haben uns mit unseren Geschwistern oder Freunden darüber gestritten, was wir sehen wollten und schließlich Genießen Sie unsere Auswahl bei Pizza.

„Ich habe lange genug hier gearbeitet, um ein bisschen auszuflippen“, erzählt er mir mit weit aufgerissenen Augen. „Weil ich gesehen habe, wie Kinder geboren wurden und dann die High School abgeschlossen haben, und im Laufe der Jahre habe ich gesehen, wie sich ihre Filmauswahl geändert hat. Ein paar von ihnen fragten uns nach Empfehlungen, und es machte Spaß, mit ihnen darüber zu sprechen, wie „Goonies“ das Beste waren. In gewisser Weise war es, als würde ich meine Kindheit noch einmal erleben. Jetzt wissen Kinder nicht einmal, was DVDs sind. Es ist wirklich traurig.”

Faye's Video, der freundliche Kaffee- und Filmverleih der Mission in der Nachbarschaft.

Faye’s Video, der freundliche Kaffee- und Filmverleih der Mission in der Nachbarschaft.

Camille Cohen / Special zu SFGATE

Mit dem Aufkommen von Streaming-Diensten und dem sich ändernden Geschmack der Verbraucher sind Videotheken mit alarmierender Geschwindigkeit so gut wie verschwunden. Es gibt sogar eine neue Dokumentation über den letzten existierenden Blockbuster, der auf (was noch?) Netflix gestreamt wird. Im Laufe der Jahre haben steigende Mieten in San Francisco dazu geführt, dass viele Menschen, die Wohnzimmer haben, diese als provisorische Schlafzimmer umfunktionierten, wodurch der Gemeinschaftsraum, in dem sie früher Filme schauten, wegfiel, erklärte Lawrence. Jetzt ist das Seherlebnis auf Telefone oder Laptops beschränkt, von denen die meisten zunächst keine Laufwerke haben.

“Es wird immer schwieriger für die Leute, uns als eine wirklich tragfähige Sache und nicht nur als Neuheit zu sehen”, sagte Lawrence. “Und wir wollen nicht nur ein Instagram-Foto sein, wissen Sie? Wir wollen, dass die Leute tatsächlich kommen.” In und leihen Sie Filme aus, sprechen Sie mit uns über Filme und sprechen Sie mit ihren Freunden über Filme. Es ändert sich nur bis zu dem Punkt, an dem sie nicht wissen, dass wir existieren. Ich denke, es ist herzzerreißend. Und ich denke, viele Leute erkennen nicht jeden Wenn sich das Format ändert, verlieren wir so viel Filmgeschichte. ”

Trotzdem gibt McConnell zu, dass sie nicht unbedingt gut fürs Geschäft sind.

“Sie nehmen viel Platz ein, ohne viel Umsatz zu machen”, sagte er. „Es gab Zeiten, in denen ich die Bücher machte und sagte:‚ Oh, wir haben diesen Monat 50 US-Dollar mit Videos verdient ‘, aber die Leute, die hereinkommen, um die Filme zu leihen, sind einige unserer interessantesten Kunden und wollen es tatsächlich Rede mit dir.”

Es ist eine Mischung aus eingefleischten Filmfans, die die Filmografie eines ganzen Regisseurs durchgehen wollen, oder Leuten, die nach neueren Veröffentlichungen suchen, obwohl es im letzten Jahr nur wenige gab. Zu den beliebtesten Titeln bei Faye gehört heutzutage der Marvel-Blockbuster-Hit „Dr. Seltsam “, einige der frühen Werke des spanischen Filmemachers Pedro Almodóvar wie„ Matador “sowie der weniger bekannte„ Tampopo “, ein Schläferhit einer Komödie über Liebe und Ramen, die Eater als„ einen der besten Food-Filme von “bezeichnet hat alle Zeit. “

Es ist auch das am häufigsten gestohlene.

“Jahrelang konnte man für weniger als 125 US-Dollar keine Kopie finden, und die Leute haben ein neues Konto bei uns eingerichtet und es gemietet und nie zurückgebracht”, sagte Lawrence. “Es kommt jetzt seltener vor, aber es ist immer noch einer unserer gefragtesten Filme.”

Faye's, der freundliche Kaffee- und Filmverleih der Mission in der Nachbarschaft.

Faye’s, der freundliche Kaffee- und Filmverleih der Mission in der Nachbarschaft.

Camille Cohen / Special zu SFGATE

Heute erzielt Faye’s den größten Teil seines Umsatzes mit Getränkeverkäufen und schafft es dennoch, 1 US-Dollar Kaffee auf der Speisekarte zu halten. Als die nahe gelegenen Bäckereien infolge der Pandemie geschlossen wurden, konnten sie monatelang kein Gebäck servieren, aber ein kleiner Geschenkeladen mit Einkaufstaschen zum Thema Filmemacher und eine Vielzahl von Emaille-Anstecknadeln halfen, das Geschäft am Laufen zu halten, ebenso wie eine kleine Kunstgalerie mit Werken von lokalen Künstlern, darunter McConnells eigene Gemälde. Er sagte, dass sie zwischen 60 und 70% ihrer Aktivitäten vor der Pandemie betreiben und glücklicherweise in der Lage waren, einen PPP-Kredit zu erhalten. Um Streaming-Plattformen zu bekämpfen, haben sie auch einen eigenen DVD-Abonnement-Service eingeführt: 20 US-Dollar pro Monat für unbegrenzte Ausleihe.

Aber es gibt einen Appell an Orte wie Fayes, den Netflix und Hulu nicht befriedigen können – ich sage dies als jemand mit Abonnements für beide – und einen Grund, warum McConnell und Lawrence wollen, dass ihr Videoverleihdienst Bestand hat.

Zum ersten Mal seit Jahren konnte ich einen Film herausarbeiten, ohne nur wenige Stunden später misstrauisch zu werden, dass er in meinem Webbrowser angezeigt wird. Als ich um einen Vorschlag bat, wurde mir eine Ausgabe von „Gates of Heaven“ angeboten – eine Dokumentation von 1978 über einen Tierfriedhof in der Bay Area, von dem ich noch nie gehört hatte, und was sich als faszinierendes Stück lokaler Geschichte herausstellte. Ich entschied mich auch für “Stück für Stück”, das eine faszinierende Zeitkapsel der Stadt bot, in der ich lebe, und die akribischen Facetten einer übersehenen Kunstform hervorhob, die heute so gut wie gelöscht sind. Und John Waters ‘”Serial Mom” ​​war überraschend gut und zeigte eine Szene, die im örtlichen Videothek des Regisseurs in Baltimore gedreht wurde, wo er aufgewachsen ist. Es wurde 2014 geschlossen.

Einer der Aspekte des normalen Lebens, den ich während der Pandemie am meisten vermisst habe, ist das Kino, nicht nur, weil sich die Erfahrung wie ein bedeutendes Ereignis anfühlte, sondern weil es einen seltenen Raum bot, von dem meine Aufmerksamkeit nicht abgelenkt werden konnte noch etwas. Besser noch, ich könnte diese Erfahrung mit anderen teilen. Das Ausleihen von Filmen bei Faye fühlte sich in dem Sinne ähnlich an, dass ich mich schuldig fühlte, mein Handy herauszuziehen, wie ich es normalerweise tat, wenn ich sie mir ansah, weil ich mir die Zeit genommen hatte, meine Auswahl mit einer anderen Person zu besprechen – anstatt mich über meinen Laptop-Bildschirm zu drängen und gedankenlos zu scrollen später in dieser Nacht zu Hause.

Ich freue mich wirklich darauf, wieder dorthin zu fahren. Nicht nur, um etwas anderes zu mieten, sondern um mit jemandem darüber zu sprechen, was ich in einer Zeit gesehen habe, in der diese Art von sozialen Interaktionen und persönlichen Empfehlungen so selten geworden sind – fast ersetzt durch Algorithmen.

“Das ist es, was ich an Filmen an erster Stelle mag”, sagte McConnell. “Sie sind Gesprächsstarter.”

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