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Opinion: Some tech employees are leaving San Francisco. They gained’t be missed

Der Tech-Boom nach der Rezession in San Francisco scheint ein Ende zu haben. Gott sei Dank.

San Francisco ist eine Boom-and-Bust-Stadt, seit dem ersten wirklichen Bevölkerungsanstieg, dem Goldrausch von 1849. Und genau wie einige der vorübergehenden Bergleute, die auf dem Weg in die Ausläufer der Sierra auf San Francisco stießen, schließlich einige Techniker verließen finden die Ausgänge. Anstelle eines von einigen Medien beschriebenen Tech-Exodus aus der Stadt und dem Silicon Valley ist es jedoch viel mehr so, als würde überschüssige Luft aus überfüllten Reifen herausgelassen – in den letzten Jahren brauchte San Francisco etwas Luft zum Atmen.

Als jemand, der seit mehr als 20 Jahren in der Stadt an der Bucht lebt und in der Bay Area aufgewachsen ist, habe ich gesehen, wie es sich abgespielt hat. Ich erinnere mich, wie der Dotcom-Boom die Stadt Ende der neunziger Jahre verändert hat und wie sich sowohl bekannte Unternehmen als auch Start-ups, die nachts fliegen, zu Beginn des Jahrtausends abrupt ihre Büros geschlossen haben und viele der Techniker geschickt haben Teppichbeutler zurück in den Mittleren Westen, an die Ostküste oder wo auch immer sie herkamen.

Aber diesmal war es nicht dasselbe. Für diejenigen, die in San Francisco geblieben sind und die einzigartige und schrullige Stadt der Hügel lieben, scheinen die Auswirkungen dieses jüngeren Booms viel schlimmer zu sein. Es schuf eine noch tiefere Kluft, eine Stadt der Hab und Guts, die zeitweise ihre Seele verloren zu haben schien. Und es war lange und dauerhafter, als große Unternehmen stärker in die Struktur der Stadt eingebettet wurden, wie der allgegenwärtige Salesforce Tower zeigt, der heute der höchste Wolkenkratzer der Stadt ist.

Während Startups während des ersten großen Tech-Booms sowohl in der South Bay als auch in der Stadt ansässig waren, schienen die Startups in San Francisco anfällig für größere, beeindruckendere Ausfälle zu sein und hielten größtenteils nicht an, vielleicht weil sie mehr für verrückte Startpartys ausgaben die Medienaufmerksamkeit der Stadt oder waren ihrer Zeit nur einen Schritt voraus – wie Pets.com, eine Online-Zoohandlung, die nach einem kürzlich erfolgten Börsengang erfolgreich war, Chewy Inc. CHWY, + 0,87%.
Während viele Unternehmen im Silicon Valley die Pleite überlebten und zu den heutigen Tech-Stalwarts wurden – von Google Inc. von Alphabet Inc., -0,12% toget, -0,09% bis eBay Inc. EBAY, -0,45% bis Netflix Inc. NFLX, -0,70% – San Franciscos Dotcom-Ausfälle ließen das einst so heiße Viertel South of Market nach dem Platzen der Blase in Trümmern liegen.

Die zweite Generation von Technologieunternehmen in San Francisco hat sich viel besser geschlagen als ihre Vorfahren, und einige der größten haben dies größtenteils getan, indem sie von der Verzweiflung einer anderen Klasse von Arbeitern profitiert haben. Uber UBER, -1,94%,
Lyft Inc. LYFT, -2,10%,
Instacart und seine in Palo Alto ansässigen Brüder DoorDash Inc. DASH (+ 0,55%) haben ein Geschäftsmodell entwickelt, das sich auf die Ressourcen von Auftragnehmern stützt und deren Betriebskosten niedrig hält gut betuchte städtische Fachkräfte, die dort auf Kosten von Niedriglohnarbeitern arbeiteten.

Diese Startups bezahlten ihre Techniker gut – auch in Aktien, die schließlich zu Milliarden-Dollar-Bewertungen öffentlich gehandelt wurden -, während die „Gig-Arbeiter“, die den Prozess tatsächlich zum Laufen brachten, kleine Stipendien und wenige bis gar keine Vorteile erhielten. Es ist kein Wunder, dass ihre Angestellten und ihre Kollegen von anderen Technologieunternehmen sich wie berechtigte Könige verhielten und Klassenkämpfe mit einer ungleichen Situation führten: Riesige, überhöhte Mieten, die oft Einwohner mit niedrigerem Einkommen verdrängten oder es ihnen unmöglich machten, darin zu leben die Stadt, auch wenn sie den größten Teil ihrer Arbeitstage hier verbracht haben.

Zu den Gig-Economy-Unternehmen gesellten sich weitere erfolgreiche Unternehmen, die das Herz eines massiven Wirtschaftsmotors bilden: Salesforce.com Inc. CRM, + 1,09%,
Twitter Inc. TWTR, -0,51%,
Pinterest Inc. PINS, -1,73%,
Yelp Inc. YELP, -0,22%,
Square Inc. SQ, + 1,44%,
und viele andere. Um die jüngeren Arbeiter anzulocken, die das städtische Leben in der Stadt den eher vorstädtischen Gemeinden im Silicon Valley vorzogen, hat Google, Facebook Inc. FB + 0,19%,
Apple Inc. AAPL, + 0,72% und andere boten große, plüschige Pendlerbusse an, in die ihre Mitarbeiter mit Kopfhörern an bestimmten Bushaltestellen einsteigen würden. Diese Arbeiter empfingen oft den stillen (und manchmal nicht so stillen) Zorn der Einheimischen, die in ihre Telefone und ihre digitalen Welten eingetaucht waren und über WLAN-Netzwerke an Bord verfügten. Sie wurden jeden Tag ins Silicon Valley geführt, ohne den üblichen Stress dieses fiesen Pendelverkehrs erleiden zu müssen, da die Autobahnen immer verstopfter wurden.

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Sie sind keine Startups, die wie in den späten 90ern mit wenig bis gar keinen Einnahmen an die Börse gingen. Sie haben sehr reale Produkte und hohe Einnahmen und sogar Gewinne für einige von ihnen. Und wie der Silicon Valley Index letzte Woche gezeigt hat, hat ihr Wachstum dazu beigetragen, die Ungleichheit in der gesamten Region zu verschärfen, was durch die COVID-19-Pandemie nur verstärkt und beschleunigt wurde.

Viele der jüngsten Arrivisten schienen auch nicht viel Respekt vor der Stadt oder ihrer Geschichte zu haben und machten sie sowohl zu einer Spielplatz- als auch zu einer Schlafgemeinschaft für das Silicon Valley. In den letzten zehn Jahren in San Francisco stiegen auch die Wohnkosten astronomisch an, da mehr Anwohner aufgrund von Börsengängen oder Unternehmensverkäufen bargeldlos wurden. Viele der viktorianischen Häuser in San Francisco wurden zu Beispielen für reinen Fassadismus, als die neuen reichen Käufer ihre Innenräume entkernten und zerstörten, um elegante Räume zu schaffen.

“Jeder Teil der Stadt wurde zur zentralen Partei”, sagte Leigh Anne Varney, Gründerin von Varney Business Communication, einer technischen PR-Beratungsfirma. Varney ist seit 36 ​​Jahren in San Francisco. „Ich hatte das Gefühl, dass jeder die Stadt so behandelte, als wäre es ein riesiger College-Campus, als wäre es ein großer Spielplatz. Ich würde gerne glauben, dass einige meiner Musiker- und Künstlerfreunde wiederkommen werden. Aber auch wenn die [average] Die Miete fällt von 3.500 USD auf 2.500 USD, sie ist immer noch hoch. “

Während es Bedenken geben könnte, dass der Abzug vieler dieser Techniker und ihrer Parteien die Stadt wirtschaftlich schädigen könnte, bewegen sie sich möglicherweise nicht weit. In den letzten Wochen wurde viel über die Bildung neuer Technologiezentren in Regionen wie Miami / Südflorida, Atlanta, Denver und anderen Städten mit günstigeren Wohnkosten geschrieben, obwohl die Mieten in San Francisco um etwa 30% gesunken sind. Bisher deuten alle Anzeichen darauf hin, dass Silicon Valley und die Tech-Industrie Kalifornien nicht verlassen, sondern nur San Francisco.

Nach Angaben des US-Postdienstes, der letzte Woche in der San Francisco Chronicle veröffentlicht wurde, verließen im Jahr 2020 80.371 Haushalte die Stadt, verglichen mit 45.263 im Jahr 2019. Basierend auf den Weiterleitungsadressdaten von März bis November 2020 zieht die Mehrheit der Menschen um in andere Grafschaften der Bay Area außerhalb der Stadt gehen. Die sechs wichtigsten Bezirke für Menschen, die aus San Francisco flohen, waren Alameda, San Mateo, Marin, Contra Costa, Santa Clara und Sonoma – weitere Bezirke rund um die Stadt.

“Aus den Daten der Chronik geht ziemlich klar hervor, dass Menschen in die Vororte ziehen”, sagte Ted Egan, Chefökonom der Stadt. „Sie ziehen nach SF, aber wenn sie ausziehen, ziehen sie in andere Grafschaften der Bay Area oder nach LA oder Sacramento. Das ist die wichtigste Migrationsgeschichte. Es ist nicht alles, was unsere Talent- und Informationswirtschaft wegbewegt. Sie kommen möglicherweise fünf Tage die Woche nicht ins Büro, wenn die Büros wieder geöffnet sind.

“Es ist eine ganz andere Auswirkung für uns, wenn sie zu Marin gegen Boise wechseln”, sagte Egan.

San Francisco wird nicht unversehrt von der Pandemie ausgehen, die die enorme Tourismusbranche, darunter Konferenzen, Restaurants mit Fensterläden und viele kleine Unternehmen, schwer beschädigt hat. Viele Technologiegiganten mit großen Büros überdenken ihren Immobilienbedarf und arbeiten daran, Downsizing-Pläne in die Tat umzusetzen. Unternehmen mit eigenen Gebäuden wie Salesforce und Unternehmen wie Yelp YELP, -0,22%,
Der Ankermieter in einem der frühesten Wolkenkratzer der Stadt in der New Montgomery Street überprüft seine Bedürfnisse und plant ein hybrides Arbeitsumfeld.

In dem Anfang dieses Monats veröffentlichten Stadtbudget prognostiziert das Büro des Controllers, dass die Stadt im Geschäftsjahr 2021-2022 etwa 60 Millionen US-Dollar an Gewerbesteuereinnahmen verlieren wird und einen ungefähren Rückgang der Einnahmen aus Grundsteuern um 4,2% verzeichnen wird, was auf einen allgemeinen Rückgang der Grundsteuern zurückzuführen ist Werte, einschließlich eines Rückgangs der Bewertungen von Hotel- und Einzelhandelsimmobilien um 20%, eines Rückgangs der Bewertungen von Büroimmobilien um 7% und eines Rückgangs der Bewertungen von Wohnimmobilien mit mehreren Wohneinheiten um 2%. Die gesamten Einnahmen aus der Grundsteuer werden für das Geschäftsjahr 2021-2022 mit 1,98 Mrd. USD veranschlagt, nach 2,06 Mrd. USD im Geschäftsjahr 2020-2021.

„Da Unternehmen ihre Telearbeitsrichtlinien weiter in die Zukunft ausgedehnt haben, enthält die Prognose erhöhte Annahmen über das Ausmaß der Telearbeit, was sich erheblich auf die Einnahmen auswirkt“, schrieben die Autoren im Fünfjahresfinanzplan der Stadt.

Nach Angaben der Immobilieninvestmentgesellschaft Colliers International CIGI -0,40%,
Der Büromarkt in der Innenstadt von San Francisco hatte zum Ende des vierten Quartals 2020 eine Leerstandsquote von 11,2%. Diese Leerstandsquote ist jedoch immer noch nicht so niedrig wie in den beiden jüngsten Abschwüngen, dh nach dem Punkt com boom (13,5%) oder in der Rezession von 2009 (14,7%).

„Ein immersiver Arbeitsbereich ist nicht mehr auf einen Schreibtisch in unseren Türmen beschränkt. Der 9 bis 5 Arbeitstag ist tot. Bei der Mitarbeitererfahrung geht es um mehr als Tischtennisplatten und Snacks “, schrieb Brent Hyder, President und Chief People Officer von Salesforce, Anfang dieses Monats in einem Blogbeitrag des Unternehmens, in dem er die Wiedereröffnungsstrategie des Cloud-Software-Unternehmens und die neue flexible Arbeitsrichtlinie beschrieb.

Yelp hatte ähnliche Kommentare: „Unser Hybridmodell bietet Yelp-Mitarbeitern, die jetzt die Möglichkeit haben, umzuziehen, mehr Flexibilität, damit sie dort leben können, wo sie leben möchten, und dort zu arbeiten, wo sie sich am effektivsten fühlen“, schrieb Carolyn Patterson, Chief People Officer in einem Blogbeitrag letzte Woche.

Die eigentliche Frage für die Zukunft von San Francisco ist, ob es eine nächste Generation von Startups gibt, die diesen Zyklus neu beleben werden. Im Jahr 2020 gab es in der Bay Area immer noch eine Rekord-Risikokapitalfinanzierung, die weit über der anderer Regionen der USA lag. Die Anzahl der in San Francisco ansässigen Unternehmen, die im Jahr 2020 Startkapital und Risikofinanzierungen im Frühstadium erhielten, war niedriger als im Vorjahr, aber diese Laut Pitchbook, das die VC-Finanzierungsdaten verfolgt, wird erwartet, dass die Zahlen unverändert bleiben, sobald alle Engelsdaten zusammengestellt sind.

Kyle Sanford, Analyst bei Pitchbook, sagte, dass VCs mit allen Remote-Mitarbeitern in der Lage waren, aufeinanderfolgende Pitch-Meetings hintereinander abzuhalten, um mehr potenzielle Investitionen als je zuvor zu bewerten. Das bedeutet: „Im Jahr 2020 war es viel einfacher, sich zu präsentieren ein Investor in der Bay Area, wenn Sie sich in einem ganz anderen Ökosystem befinden. “

“Die Bay Area ist immer noch das Zentrum für Risikokapital”, fügte er hinzu und glaubt, dass “San Francisco immer noch ein Epizentrum” für Start-ups sein wird.

“Die Leute finanzieren immer noch SF-Startups”, sagte Evans, Chefökonom von San Francisco. „Die Startups, die sich in den letzten 10 bis 20 Jahren zu großen Unternehmen entwickelt haben, haben als junge Unternehmen nicht viel von zu Hause aus gearbeitet. Es kann sein, dass junge Unternehmen sich den SF-Büromarkt und die Wohnungsflächen ansehen und erkennen, dass jetzt ein guter Zeitpunkt ist, um in eine mietkontrollierte Wohnung zu gelangen, und dass sie die Lücke füllen, sodass es sich um eine neue Generation von Startups handelt. “

Ob eine weitere neue Generation von Unternehmern für die Stadt besser sein wird, ist nicht zu sagen, aber die Möglichkeit lässt den Franziskanern die Wahl: Mehr Schmerz oder weniger Steuereinnahmen. Ich würde die Unannehmlichkeiten, die ich hatte, bevor die Pandemie uns alle nach Hause schickte, auf keinen Fall verpassen: Gruppen von Tech-Brüdern, die zur Mittagszeit die Bürgersteige verstopften, Waggons voller rücksichtsloser Menschen mit massiven Rucksäcken, die Sitzplätze oder Gänge einnehmen, schrecklicher Autobahnverkehr, um herauszukommen der Stadt und die riesigen Müllmengen, die nach dem Wochenende in den Stadtparks zurückgeblieben sind.

Für mich und viele andere stelle ich mir vor, dass jede Zeit, in der nicht zu viele Techniker die Stadt überfluten, einen Schlag in die Stadtkasse wert sein könnte, aber hoffentlich nicht auf Kosten kleinerer Unternehmen. Nach einem der nervigsten Booms in einer Stadt mit einer langen Geschichte bin ich hoffnungsvoll, was die Büste bringt.

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