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San Francisco is not dying, regardless of tech departures

Das TransAmercia-Gebäude am Ende einer leeren Columbus Street in San Francisco, Kalifornien, USA, am Montag, 7. Dezember 2020.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

Wenn Sie glauben, was Sie lesen, stirbt San Francisco.

In den letzten Monaten gab es einen stetigen Strom von Investoren, Führungskräften und Unternehmen, die nach Miami und Austin, Texas, zogen. Viele haben auf dem Weg zur Tür Abschiedsschüsse geworfen.

Der Investor Joe Lonsdale wies auf die Bevölkerung von Transienten und Drogenkonsumenten unter freiem Himmel in San Francisco hin, auf die Praxis des Staates, bei windigem Wetter Stromausfälle zu dulden, um zu verhindern, dass heruntergekommene Stromleitungen Brände auslösen, und auf restriktive Zonierungsgesetze, die den Bau neuer Wohnungen teuer und schwierig machen. Der Risikokapitalgeber Keith Rabois nannte die Stadt “massiv unsachgemäß geführt und verwaltet”.

Elon Musk, CEO von Tesla, schlug die lokalen Vorschriften von Covid zu, die die Produktion im Werk des Unternehmens in Fremont unterbrachen, und verglich den Staat mit einem Sportteam, das zu lange gewonnen und selbstgefällig geworden war.

Der CEO von Palantir, Alex Karp, schrieb im IPO-Prospekt des Unternehmens, dass das Unternehmen mit der Moral und Rhetorik des Silicon Valley nicht im Einklang stehe und schrieb: “Softwareprojekte mit den Verteidigungs- und Geheimdiensten unseres Landes, deren Aufgabe es ist, uns zu schützen, sind inzwischen umstritten Unternehmen, die auf Werbedollar aufbauen, sind an der Tagesordnung. ” Das Unternehmen verlegte seinen Hauptsitz im Sommer nach Colorado.

Das Start-up für Sicherheitssoftware Tanium zog in einen Vorort von Seattle. CEO Orion Hindawi – zuvor ein lebenslanger Einwohner der Bay Area – kritisierte seine “echten Governance-Probleme” und stellte fest, dass die Bestimmungen der Pandemie für die Arbeit von zu Hause aus es vielen Tanium-Mitarbeitern ermöglicht hatten, in andere Städte zu ziehen, in denen sie tendenziell “a” sind viel glücklicher. “

Die Wohnungsmieten in San Francisco sinken, der Wohnungsbestand steigt nach Jahren extremer Knappheit und die außergewöhnlich aggressiven Stillstände in der Region haben das Coronavirus nicht aufgehalten. Kalifornien hat jetzt eine der schlimmsten Neuinfektionsraten in der Nation, und Krankenhäuser sind fast überfordert, während lokale Unternehmen zerstört werden.

Inmitten all dessen gönnt sich die lokale Regierung (nicht in guter Weise) symbolische Vorschläge wie die Umbenennung von mehr als 40 Schulen, die nach so unterschiedlichen Personen wie Sen. Dianne Feinstein und Abraham Lincoln benannt sind, und die Verurteilung dieser Tatsache Mark Zuckerbergs Name wurde dem örtlichen öffentlichen Krankenhaus hinzugefügt, nachdem der Facebook-CEO 75 Millionen US-Dollar gespendet hatte.

Eine persönliche Perspektive

Alle diese Kritikpunkte haben Gültigkeit. Viele werden von vielen Menschen in der Stadt geteilt, einschließlich mir.

Bevor Sie jedoch San Franciscos und Kaliforniens entlassen, die weiterhin für die Technologiebranche relevant sind, sollten Sie die folgenden Gedanken berücksichtigen, die auf meinen historischen Kenntnissen des Gebiets, meiner persönlichen Perspektive und den Gesprächen mit vielen lebenslangen Bewohnern und Neuankömmlingen beruhen.

(Weil einige Leute diesen Aufsatz ablehnen werden, wenn ich meinen guten Glauben nicht präsentiere: Ich habe jetzt genau ein Drittel meines Lebens hier gelebt, 17 Jahre. Ich bin Anfang der 1970er Jahre mit meinen Eltern durchgekommen und danach hierher gezogen Das College hat 1992 den größten Teil des Dotcom-Booms überstanden, bevor es zu teuer wurde, und ist dann 2010 zum dritten Mal zurückgekehrt. Meine Frau und ich besitzen unser Haus, und unsere Kinder sind in öffentlichen Schulen in San Francisco aufgewachsen. wo meine Frau Tausende von Stunden damit verbracht hat, lokale PTA-Kapitel zu leiten und sich mit allen Arten von politischen Konflikten und bürokratischen Hindernissen zu befassen, die man sich vorstellen kann.)

Einige Dinge, die Außenstehende wissen sollten:

Die größten Technologieunternehmen haben hier tiefe Wurzeln. Die Muttergesellschaft von Google, Alphabet und Salesforce, beschäftigen rund 30.000 Mitarbeiter in der Bay Area und haben allein in San Francisco hunderttausende Quadratmeter Bürofläche gebaut. Alphabet führt eine umfassende Sanierung der Innenstadt von San Jose durch und hat 1 Milliarde US-Dollar für den Bau erschwinglicherer Wohnungen in der Region bereitgestellt, während Apple Milliarden für einen Bürokomplex im Weltraumzeitalter in Cupertino ausgegeben und 2,5 Milliarden US-Dollar für erschwingliche Wohnungen bereitgestellt hat.

Facebook erlaubt Mitarbeitern möglicherweise, nach dem Ende der Pandemie für immer von zu Hause aus zu arbeiten, hat aber auch Milliarden ausgegeben, um einen riesigen Campus im Menlo Park zu errichten, und unterzeichnet neue Mietverträge in der Bucht von Fremont, wo sich Teslas Hauptfabrik befindet. Diese Unternehmen mögen versuchen, anderswo zu expandieren, aber es wäre wirtschaftlich verrückt, hier kurzfristig den Betrieb einzustellen, nachdem sie so viel investiert haben.

Ganz zu schweigen von Dutzenden kleinerer und in jüngerer Zeit börsennotierter Unternehmen wie Twilio, Zoom, Airbnb, Doordash und Pinterest, von denen viele angekündigt haben, dass sie bleiben wollen. Solange sie hier sind, werden sie zumindest einige Mitarbeiter anziehen, die unternehmerisch genug sind, um sich selbstständig zu machen. Sie werden sich bei all den Risikokapitalgebern um Geld bemühen, deren Büros immer noch den South Park in San Francisco und die Sand Hill Road in der Nähe von Stanford säumen.

Apropos, Stanford und UC Berkeley sind erstklassige Hochschuleinrichtungen mit starken lokalen Netzwerken und Verbindungen zur Technologiebranche.

Tech hat in San Francisco eine angemessene, aber begrenzte politische Macht. Eine der seltsamsten Klagen der abreisenden Menge ist, dass die Tech-Industrie nicht geschätzt wurde und nicht in der Lage war, politische Macht auszuüben, um die Stadt zu verändern.

Dies ist eine bizarre Behauptung. Im Jahr 2011 wählten die Wähler von San Francisco Ed Lee zum Bürgermeister. Er wurde von Größen der Technologiebranche wie dem Investor Ron Conway und der zukünftigen Yahoo-CEO Marissa Mayer (damals bei Google) unterstützt. Leute wie Conway und Salesforce-CEO Marc Benioff sind langjährige Franziskaner mit tiefen sozialen und politischen Verbindungen und Kapital. Insbesondere Benioff war ein großer Befürworter und Mitwirkender eines Vorschlags von 2018, wonach große Unternehmen auf ihre Bruttoeinnahmen besteuert werden und die Steuer zur Minderung der Obdachlosigkeit verwendet wird. Der derzeitige Bürgermeister und viele andere technische Führungskräfte haben sich dagegen ausgesprochen. (Es hat bestanden, wurde aber in gerichtlichen Herausforderungen aufgehalten, die die Stadt dieses Jahr endgültig geschlagen hat.)

Unter Lee führte die Stadt einen Lohnsteuerurlaub für Unternehmen ein, die in das Viertel Mid Market umzogen und Twitter, Uber, Zendesk und eine Handvoll andere anzogen. Es hat ein ganzes Gebiet der Stadt umgestaltet, aber die grassierende Obdachlosigkeit und Straßenkriminalität in der Gegend nicht gelöst.

Lee lehnte sich auch an den Standpunkt der Tech-Industrie zu geringfügigen Kontroversen an, beispielsweise darüber, ob Bus-Shuttles von Tech-Unternehmen morgens an den Muni-Haltestellen der Stadt parken dürfen. Lee starb im Dezember 2017 im Amt und wurde durch London Breed ersetzt, einen ähnlich technisch versierten Bürgermeister, der im öffentlichen Wohnungsbau der Stadt aufwuchs.

Die Macht des Bürgermeisters in San Francisco wird durch das Board of Supervisors begrenzt, einen elfköpfigen Stadtrat, der jeweils aus einem diskreten geografischen Gebiet gewählt wird, wodurch die Wähler in der Nachbarschaft ungewöhnliche Macht über die Führung der Stadt haben.

Die Aufsichtsbehörden überwachen die meisten Regierungsstellen in der Stadt und bedienen eine Reihe sehr mächtiger Wahlkreise, darunter Gewerkschaften der öffentlichen Hand, Nachbarschaftsgruppen, die riesige lokale Gesundheitsbranche, Hausbesitzer, Mieter und lokale “Progressive” – ​​die trotz ihrer Name, stimme hauptsächlich gegen neue Entwicklung und Wachstum und für die Erhaltung dessen, was sie als das alte San Francisco wahrnehmen. Die Stadt erlaubt es den Wählern auch, Initiativen auf den Stimmzettel zu setzen, was zu bizarreren und oft widersprüchlichen Gesetzen führt, die oft vor Gericht angefochten, nicht durchgesetzt werden und so weiter.

Innerhalb dieser Meinungsvielfalt zu arbeiten, ist eine Herausforderung. Es ist einfacher, Städte jedes Mal mit Anreizen in Einklang zu bringen, wenn Sie mit dem Verlassen drohen. Aber es ist auch der Grund, warum San Francisco für viele der Menschen, die hier leben, eine Stadt ist, in der es sich zu leben lohnt, einschließlich der jungen Kreativen, die hierher strömen, um nicht nur einen Gehaltsscheck, sondern auch Abenteuer und Neuheiten zu suchen.

Die knorrigen Probleme der Region gehen auf die Tech-Industrie zurück. Tech-Kritiker weisen auf die Unfähigkeit von San Francisco hin, sein Obdachlosenproblem im letzten Jahrzehnt zu “lösen”, aber das Problem reicht weit vor dem Dotcom-Boom zurück. Als ich 1992 hierher zog, beschäftigte sich Bürgermeister Art Agnos mit dem Fallout, Hunderten von Obdachlosen zu erlauben (das heißt nicht aktiv dagegen zu sein), im Park vor dem Rathaus zu leben. Das Letzte Sieben Bürgermeister haben alle verschiedene Ansätze ausprobiert – Recht und Ordnung, sich auf Dienstleistungen verlassen, verschiedene Teile der Stadt “aufräumen”, Unterkünfte, mehr Geld für Wohnraum und so weiter. Diese Art von Problem widersetzt sich einfachen algorithmischen Lösungen.

Die Wurzeln des Problems liegen in den weit verbreiteten Zonierungs- und Wohnungsgesetzen, die den Bau neuer Häuser erschweren und verteuern, einer nie wiederhergestellten Reduzierung der psychiatrischen Leistungen in den 1980er Jahren, einer historisch zulässigen Haltung gegenüber dem harten Drogenkonsum und vielen anderen Faktoren. (Kim-Mai Cutlers lange Sicht auf die Wohnungspolitik von 2014 und Nathan Hellers Artikel über Obdachlosigkeit während der Pandemie sind ausgezeichnete Ausgangspunkte, wenn Sie wirklich daran interessiert sind, zu erfahren, was los ist, anstatt nur die Reden nationaler Politiker und Touristen zu wiederholen, die dies können Ich verstehe nicht, warum alle Hotels neben dem rauesten Viertel der Stadt liegen.)

Gleiches gilt für die meisten anderen Probleme, die von den technischen Abteilungen angeführt werden. Stromausfälle? Kehren wir zu den frühen 2000er Jahren zurück, als ein verpatzter Deregulierungsplan und Marktmanipulationen zu rollenden Stromausfällen beitrugen und die Wähler dazu veranlassten, sich an den demokratischen Gouverneur Gray Davis zu erinnern und ihn durch den Republikaner Arnold Schwarzenegger zu ersetzen. Waldbrände? Wie wäre es mit dem Feuersturm von 1991 in den Hügeln von Oakland, bei dem 25 Menschen getötet und Tausende von Häusern niedergebrannt wurden? Korruption? Seit mehr als einem Jahrhundert (wie in vielen großen Städten).

Diese Probleme sind real. Es ist scheiße, mit ihnen umgehen zu müssen. Niemand beschuldigt jemanden, wenn er müde ist und raus will.

Aber für die Leute in der Technologiebranche ist es der Höhepunkt der Arroganz, irgendwie zu glauben, dass ihre Anwesenheit oder Abwesenheit einen Einfluss auf diese Probleme hat. Trotz dieser Probleme strömten Tech-Unternehmen und Arbeiter in die Bay Area, als die Wirtschaft boomte. Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass dieselben Probleme sie fernhalten werden, wenn die Wirtschaft wieder boomt.

San Francisco ist nicht New York

Vielleicht kommt ein Teil des Missverständnisses von Leuten, die erwarten, dass San Francisco wie New York ist. Die Leute ziehen nach New York, um es zu schaffen.

Die Leute ziehen nach San Francisco, um sich selbst zu finden.

Manchmal bedeutet es auch, Reichtum zu finden, aber San Francisco hat in der Vergangenheit die Außenseiter, die Ausgestoßenen und die Flüchtlinge aus Orten gezogen, die von Intoleranz und Hass geprägt sind. Die Denkweise dieses Außenseiters ist in die Kultur eingebettet. (David Talbots “Staffel der Hexe” bietet eine hervorragende historische Perspektive.)

Diese Außenseiter, die sich manchmal mit den wachstumsfeindlichen “Progressiven” verbünden oder überschneiden, haben sich lange gegen die “Pro-Business” – oder “Downtown” -Kräfte gestellt, die die Stadt für unnötig geschäftsfeindlich halten.

Die Tech-Industrie mag denken, dass es etwas Besonderes ist, aber an diesem Ort ist es nur eine weitere Manifestation derselben wirtschaftsfreundlichen Kräfte, die dieselben Kämpfe führen und dieselben Beschwerden vorbringen.

Egal auf welcher Seite Sie stehen, manchmal ist genug genug und Sie gehen weiter, wie ich es 1999 getan habe. Das ist in Ordnung. Sie können immer besuchen. Wir lieben Touristen hier. Wir machen gerne Geschäfte mit Ihnen. Und wir hoffen, dass Sie eines Tages zurückkehren werden.

San Francisco geht nirgendwo hin.

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