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San Francisco stubbornly clung to 19th-century expertise. That crippled it throughout a 21st-century pandemic.

Am 9. September ging die Sonne in San Francisco nicht auf. Wildfire-Rauch hüllte die Stadt ein, und maskierte Gestalten huschten herum, während sie in einem orangefarbenen Jailbreak-Schein getaucht waren.

Am nächsten Morgen ereignete sich der Vorfall.

In der Lobby im ersten Stock des One-Stop-Genehmigungszentrums der Stadt, 49 South Van Ness Ave., erreichte ein Mann das Ende seiner Geduld. Er rief jedem zu, der zuhören würde, dass er das Genehmigungssystem der Abteilung für Bauinspektion nicht handhaben könne, dass er nicht die notwendigen persönlichen Treffen erhalten könne, um seine Genehmigungen zu erhalten, und dass seine Projekte nicht vorankommen könnten.

Die Frustration über die archaischen und arkanen Systeme der Abteilung für Bauinspektion war bereits vor der Pandemie weit verbreitet. Bemerkenswerterweise ist dieser Mann ein Erlaubnis-Expediter; Diese Systeme zu verhandeln ist seine Aufgabe.

Er fuhr fort zu schreien, dass er seinen Lebensunterhalt nicht verdienen oder sich selbst ernähren könne, wenn er diese Genehmigungen nicht erhalten könne – und er könne diese Genehmigungen nicht ohne ein persönliches Treffen erhalten, selbst inmitten einer Pandemie. Er beklagte, dass er das System nicht wie alle anderen betrügen muss. Also drohte er, sich umzubringen.

Dann sagte er, er würde den Bürgermeister selbst vertreten. Aber als er zum Rathaus ging, entsetzte er die Zuschauer mit dem, was er als nächstes sagte: “Ich werde mich vor ihr umbringen.”

Wir werden Sie nicht in Atem halten: Dieser Mann wurde gerettet. Quellen sagen uns, dass er von Sheriff-Abgeordneten am oder in der Nähe des Rathauses abgefangen und in einen unfreiwilligen Laderaum von 5150 gebracht wurde. Er hat sich offenbar stabilisiert und verbessert. Er ist sogar wieder im Einsatz. Er arbeitet.

Das System, das ihn an den Rand gedrängt hat, ist es jedoch nicht.

Bohren in den Zement für Bankstangen, Januar 2016. Foto: Joe Rivano Barros / Mission Local.

Vor einigen Jahren war ein Architekt aus San Francisco im hohen Norden des Bundesstaates beschäftigt. Er erzählte einem Kollegen aus Truckee sachlich, dass in der Großstadt immer noch Genehmigungsanträge persönlich und auf Papier gestellt werden. Bei großen Arbeiten müssen möglicherweise Materialkisten auf einem Transportwagen durch das Gebäude gerollt werden. Es könnte sogar ein paar Ausflüge dauern. Und diese Materialien werden oft von Hand markiert – und die einzige Möglichkeit, Dinge gleichzeitig zu erledigen, besteht darin, mehreren Einzelpersonen oder Gruppen mehrere Papierkopien zur Verfügung zu stellen.

Der Ingenieur von Truckee war verblüfft. In Truckee hatten sie seit mehr als einem Jahrzehnt digitale Genehmigungen angefordert und erhalten. Im Vergleich zu San Francisco ist Truckee Wakanda.

San Franciscos papier- und stiftbasiertes System, bei dem Pläne manuell zeitaufwändig und linear von Person zu Person verschoben werden, ist ein Aufbau, der bis in die Anfänge von Papier und Stiften zurückreicht. Man kann sich nur die handschriftlichen Plan-Check-Kommentare zur Renovierung von Geoffrey Chaucer vorstellen:

„Die Möglichkeit, papierlos einzureichen, ist ein enormer Unterschied zwischen San Francisco und anderen Gerichtsbarkeiten“, sagt ein Architekt, der in der gesamten Bay Area arbeitet. „Man muss riesige Zeichnungsrollen physisch in die Abteilung schicken, damit sie herumlaufen. Und wie oft Zeichnungen gerade auf einem Schreibtisch oder auf der Durchreise verloren gegangen sind, wären Sie schockiert. “

Würden wir aber? Geschichten über den hartnäckigen Widerstand der Bauabteilung gegen technologische Verbesserungen und bewährte Verfahren sowie über ihre schwerwiegenden Missstände und Korruption – und die unbestreitbare Symbiose, die hier im Spiel ist – sind alltäglich geworden. Weit davon entfernt, schockiert zu sein, sind wir verletzt.

Und das war eine Sache, als Gebäude aufstiegen und die Abteilung für Bauinspektion knöcheltief Geld hatte. Dann, als die Pandemie eintraf, war die Wirtschaft ins Wanken geraten – und um das Ganze abzurunden, hat das hartnäckige Bestehen der Abteilung darauf, veraltete Systeme beizubehalten, die persönliche Treffen und Unmengen von Papierkram erfordern, sie zusätzlich lahmgelegt.

Die Abteilung für Bauinspektion ist eine „Unternehmensabteilung“, die ihre eigenen Einnahmen generiert. Eine schwache Wirtschaft, verbunden mit der Unfähigkeit, Genehmigungen zu bearbeiten, hat jedoch zu einem Defizit geführt. Und jetzt kämpft die Abteilung, wie dieser verstörte Expediter, darum, ihren Lebensunterhalt zu verdienen oder sich selbst zu ernähren.

Auf diesem Foto vom 16. März 2020 streckte sich eine Reihe von Genehmigungssuchenden genau zu dem Zeitpunkt aus der Tür des Ministeriums für Bauinspektion und die Mission Street hinunter, als der Bürgermeister und der Gesundheitsdirektor die erste Anordnung zur Unterbringung vor Ort bekannt gaben.

Und natürlich musste es nicht so sein.

So wie die Pandemie die größeren Missetaten der amerikanischen Gesellschaft aufgedeckt hat, hat sie den regressiven Charakter der Bauabteilung dieser Stadt aufgedeckt.

Wir haben darüber geschrieben, wie auch andere, aber es muss jetzt wiederholt werden: Die Abteilung für Bauinspektion hat 2011 einen Vertrag mit dem staatlichen Softwareunternehmen Accela geschlossen, um ein Master-System zu schaffen, mit dem man einen Van voller Dokumente fahren kann die Bauabteilung und die Abgabe auf mehreren Reisen ein Überbleibsel der Vergangenheit, neben Telefonzellen, Raucherbereichen und Nicht-Bluegrass-Verwendungen von Waschbrettern.

Wenn Accela – oder ein modernes System – installiert worden wäre, müssten Sie keine gedruckten Kopien des Materials in Papierform einreichen, um es von Hand zu kennzeichnen. Man geht davon aus, dass Kunden dann keinen Termin vereinbaren müssten, um in ein Regierungsgebäude zurückzukehren (ja, während einer Pandemie), um diese handschriftlichen Kommentare aufzunehmen. Aber so ist es jetzt.

Man geht davon aus, dass Unmengen von Formen beseitigt würden. Man geht davon aus, dass die elektronischen Formulare, die die vorhandenen Formulare ersetzen, nicht so altmodisch wären, dass das Präfix „Mr.“ wird de facto vor den Namensschlitzen platziert. Aber so ist es jetzt.

Sie hätten das alles digital machen können. Wie in Truckee. Wie in vielen anderen Gegenden der Bay Area; Ein Stadtarchitekt sagte mir, er habe kürzlich elektronisch eingereicht, um einen Umbau des Badezimmers in der South Bay zu ermöglichen, und das Ganze wurde innerhalb weniger Tage genehmigt.

In San Francisco wird uns inzwischen mitgeteilt, dass letzte Woche ein Stadtplanprüfer einer Bewohnerin mitgeteilt hat, dass ihre (Papier-) Pläne in seiner Warteschlange stehen, aber er wird sie sechs Wochen lang nicht erreichen – zumindest nicht.

Das könnten Sie also tun, wenn Accela betriebsbereit wäre. Aber das ist es natürlich nicht. Die Planungsabteilung von San Francisco hat es installiert, ebenso wie die Bauabteilungen in New Orleans, Louisiana; Detroit, Michigan; Washington, DC, Atlanta, Georgia; und Oakland, Kalifornien. Aber nicht die Bauabteilung von San Francisco.

Die Stadt forderte letztes Jahr von Accela Millionen von Dollar, weil sie dieses jahrelange Projekt nicht umgesetzt hatte. Diese Behauptungen bezüglich der Mängel und Misserfolge von Accela sind äußerst detailliert dargelegt, und San Franciscos fehlgeschlagene Versuche, das Programm umzusetzen, erwiesen sich als fehlerhafter Albtraum. Aber Tango braucht oft zwei, und es ist klar, dass die oberen Führungsebenen der Abteilung für Bauinspektion nie wollten, was Accela liefern kann – und seine Entwicklung untergraben.

Uns wird gesagt, dass DBI-Beamte bei Umsetzungssitzungen unermüdlich abblätterten und die Verfahren, als sie sich dazu entschlossen hatten, mit all dem Respekt und der Feierlichkeit behandelten, die Senator Josh Hawley während des Amtsenthebungsverfahrens demonstrierte.

Denn wenn Accela ein System beseitigt hätte, in dem Papiere im Wert von Wäldern von einem Schreibtisch zum nächsten geschoben werden, hätte dies die Heimindustrie vernetzter Genehmigungs-Expeditoren ruiniert, die es durch eine Alchemie immer schaffen, ihre Ordner oben abzulegen des Stapels (Walter Wong, mit charakteristischem Mangel an Subtilität, codierte seine Ordner bequem farblich, damit sein Netzwerk von Kumpanen sie unterscheiden konnte. Zum guten Teil hatte er auch angeblich seine eigenen Schlüssel für die Bauabteilung und war bekannt dafür Wandern Sie außerhalb der Geschäftszeiten ein – dies wäre eine großartige Möglichkeit, um sicherzustellen, dass die Pläne und Genehmigungen seiner Kunden schnell und ohne große Qualitätskontrolle durch das System geleitet werden.

Und wenn Accela die Möglichkeit ausschloss, sich rückwirkend in das System einzuloggen und Aufzeichnungen zu ändern oder zu löschen, waren auch die Beamten der Abteilung für Bauinspektion nicht allgemein begeistert. Das vorhandene Genehmigungsverfolgungssystem der Bauabteilung ist erstaunlich formbar. Jeder Genehmigungstechniker und Planprüfer hat Zugriff auf das System und kann möglicherweise vorhandene Aufzeichnungen ändern. Unbeabsichtigt oder auf andere Weise.

Bemerkenswert ist, dass FBI-Beamte bemerkten, dass Akten für das 555-Fulton-Projekt, das der frühere Chef für öffentliche Arbeiten Mohammed Nuru und der abgelöste Leiter der Abteilung für Bauinspektion, Tom Hui, angeblich zu Unrecht auf Untergebene gestützt hatten, verschwanden und wieder aus dem System auftauchten.

Auf Accela konnte das nicht passieren. Aber vielleicht war das der Punkt.

Bauszene, Mai 2014.

Nachdem die Abteilung für Bauinspektion zu Beginn der Pandemie rasch versucht hatte, auf elektrische Genehmigungen umzusteigen, sandte sie am 14. August 2020 eine interne E-Mail mit der Ankündigung, diese Praxis im Großen und Ganzen einzuschränken und auf Papier zurückzukehren.

Die Versuche der Abteilung, nach Jahren des aktiven Widerstands sofort auf papierlos umzusteigen, scheiterten und führten zu einem massiven Rückstand, aus dem die Abteilung immer noch versucht, sich herauszuarbeiten.

Mit einem Programm namens Bluebeam gilt derzeit die elektronische Genehmigung für einen engen Projektumfang, einschließlich zu 100 Prozent erschwinglichem Wohnraum oder großen Projekten mit „Entwicklungsvereinbarung“. Und Dokumente, die von Mission Local erhalten wurden, zeigen, dass es in diesen Fällen gut funktioniert. Bewerbungen werden in wenigen Tagen bearbeitet.

Für die überwiegende Mehrheit der Projekte wird jedoch keine elektronische Genehmigung angeboten. Bewerber, die im November Anfragen für ein notwendiges persönliches Treffen eingereicht haben, warten noch auf Termine. Wenn diese Daten festgelegt sind, werden sie ihre (Papier-) Pläne übergeben – die dann für Gott weiß, wie lange es dauert, bis sie von einem Schreibtisch zum anderen weitergegeben werden, ohne dass mehrere Parteien gleichzeitig arbeiten können.

Wenn Sie ein Hausbesitzer mit einem Projekt in Stasis oder ein Expediter mit Dutzenden von Genehmigungen sind, müssen Sie jeden Tag überprüfen, ob Ihre Pläne für den nächsten Schritt bereit sind. Es wird kein proaktiver Text oder eine E-Mail an Sie gesendet. Das ist schließlich nicht Wakanda. Es ist nicht einmal Truckee.

Die Bauabteilung von San Francisco arbeitet zweifellos hart daran, die Dinge während der Pestzeiten voranzutreiben. Aber seine früheren Missetaten in Zeiten des Überflusses belasten es. Unabhängig davon, welchen Weg die Abteilung jetzt einschlägt, muss sie wahrscheinlich viel weniger Geld einbringen. Dies könnte ein Problem sein, das über die Abteilung für Bauinspektion hinausgeht – es wäre beispielsweise problematisch, wenn Genehmigungen konnten für HLK-Anlagen in Büros nicht zweckmäßig bearbeitet werden, oder?

“Und wie oft Zeichnungen gerade auf einem Schreibtisch oder auf der Durchreise verloren gegangen sind – Sie wären schockiert.”

Denn getrennt und unabhängig von technologischen Problemen ist die Frage der tief verwurzelten Kultur der Bauabteilung. Quelle für Quelle, die für diese Geschichte kontaktiert wurde – Bauherren, Architekten, Entwickler, Expeditoren, aktuelle und ehemalige Abteilungsmitarbeiter – sagte, dass der Weg, um ein Hindernis in einem mit Hindernissen beladenen System zu überwinden, darin besteht, Abteilungsleiter aufzurufen, die Sie kennen und erhalten sie beteiligt.

„Der einzige Weg, etwas zu erledigen, besteht darin, in die obersten Ebenen der Abteilung zu gehen“, sagt ein Stadtarchitekt. „So sollte es nicht funktionieren. Ein leitender Angestellter sollte sich nicht nach einer Umbaugenehmigung erkundigen müssen. “

Im Fall dieses Architekten dauerte es tatsächlich mehrere Wochen und Tausende von Dollar an abrechnungsfähigen Stunden, um herauszufinden, wie man eine genehmigte Genehmigung physisch in Besitz nimmt.

Und dies ist eine Angelegenheit, die tiefer geht als jedes technologische Upgrade.

“Dies”, sagt er, “deutet auf eine vollständige institutionelle Dysfunktion hin.”

Und das ist schwer zu beheben oder sogar in Betracht zu ziehen. Aber die langfristige Fähigkeit dieser Stadt, ihren Lebensunterhalt zu verdienen und sich selbst zu ernähren, hängt vom Gleichgewicht ab.

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