Moving

Shifting a Masterpiece, One Panel at a Time

Die Phalanx der Arbeiter ist nervös, als sie vor dem 4.000-Pfund-Panel steht. Sie beäugen es nervös unter ihren Helmen, und ihre Beklommenheit ist verständlich. Dies ist das letzte von 10 ähnlich großen Stücken von Diego Riveras kolossalem Fresko Pan American Unity, dem wohl größten Kunstwerk San Franciscos des 20. Jahrhunderts.

Der Einsatz wird noch erhöht durch die Tatsache, dass dieses Stück sicherlich das zerbrechlichste des Sets ist, das die Arbeiter monatelang von der 9 Meter hohen Mauer des City College of San Francisco – wo es seit 1961 steht – nach SFMOMA. Das unbezahlbare Wandbild aus dem Jahr 1940 zu bewegen war ein aufwendiges Manöver, bei dem Vibrationsmonitore, Präzisionsschneidwerkzeuge, Seile und komplizierte Takelage mit einem dreistöckigen Kran verbunden waren. Sollte dieses Stück aufgrund eines anderen Stressfaktors fallen oder spalten, würde der Verlust in der Kunstwelt und darüber hinaus nachhallen.

„Ruhe bitte“, sagt der leitende Rigger Esteban Granados zu den Beobachtern, die sich am 17. Juni versammelt haben, um diesen Moment mitzuerleben. Er muss sich auf die Kommunikation mit dem Kranführer konzentrieren. Minuten später, als die Arbeiter beginnen, die Platte von ihren Verankerungen zu heben und sie langsam auf den Boden abzusenken, spricht Granados die vier Worte, auf die die Projektorganisatoren gewartet haben.

„Sieht gut aus“, sagt Granados. “Das ist schön.”

Nach einer langen erwarteten Zeit

“Schön.”

“Atemberaubend.”

“Phänomenal.”

Das sind Worte, die die Leute verwendet haben, um das Wandgemälde selbst zu beschreiben, aber die Superlative können auch auf die Entfernung des Wandgemäldes aus dem treffend benannten Diego Rivera Theatre des CCSF angewendet werden. Es dauerte Jahre der Planung und Monate des Tests an einer doppelten Wand und zwei doppelten Paneelen, die von Ingenieuren entwickelt und Stürzen und anderen extremen Bedingungen ausgesetzt wurden, aber Pan American Unity ist endlich am Ende seiner langen Reise zum SFMOMA, wo es sein wird leben für die nächsten zwei Jahre, bevor es 2023 in einem neuen Raum an das City College zurückkehrt.

„Wir haben versucht, alles zu reproduzieren, was hier passieren würde“, sagt Miguel Michel, der technische Projektleiter des Umzugs, während er mit anderen Arbeitern zusammensteht, die den Umzug der endgültigen Platte beaufsichtigen. „Zum Beispiel ist es viel besser, das Panel von unten zu halten als von oben. Wir haben versucht, ihn von zwei Punkten oben zu halten, und es entstand ein neuer Riss.“

Theoretisch war Pan American Unity immer so konzipiert, dass es beweglich ist. Im Jahr 1940 malte Rivera seine aufwendigen Szenen auf 10 stahlgerahmte Zementplatten, die zusammen mehr als 30 Tonnen wogen, aber – bei richtiger Planung – auseinandergenommen, transportiert und dann nach Riveras Vorstellung wieder zusammengebaut werden konnten. Die Realität sah ganz anders aus. Nachdem Pan American Unity auf Treasure Island für die sogenannte Golden Gate International Exposition debütierte, war es für eine City College-Bibliothek vorgesehen, die vom berühmten San Francisco-Architekten Timothy Pflueger entworfen wurde, der die Treasure Island-Ausstellung mitorganisierte und Riveras Schirmherr war. Doch der Beginn des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1941 unterbrach Pfluegers Pläne und stellte schließlich den Bau der Bibliothek ein. Und als Pflueger 1946 starb, blieb Pan American Unity im City College eingelagert – bis 1961, als die Paneele seltsamerweise an einer Innenwand befestigt wurden, die zum Diego Rivera Theatre wurde.

Wie seltsam?

Als die Projektmitarbeiter begannen, die Mauer ernsthaft zu untersuchen, fanden sie große Herausforderungen bei allem, vom ursprünglichen Mörtel von 1961, mit dem die Arbeiter Räume innerhalb der Mauer füllten, bis hin zum völligen Fehlen von „As-Builts“ – was bedeutet, dass es keine detaillierten Pläne gab wie Arbeiter die Freskentafeln an der CCSF-Wand montiert und befestigt hatten. Architektonisch ist das Fehlen eines Bestandes ein großer Verstoß. Die Projektmitarbeiter mussten noch mehr Zeit damit verbringen, die Außenwand des Wandbilds zu untersuchen, um zum inneren Wandbild zu gelangen, und noch mehr Zeit, um herauszufinden, wie die 10 Paneele von ihrer 12 Zoll dicken Gips- und Betonrückseite entfernt werden können. Zu viel Druck an irgendeinem Punkt auf dem Weg – sei es beim Bohren von Löchern in der Außenwand oder beim Anbringen von Kabeln, die die Paneele wegheben würden – könnte das Wandbild beschädigen, das in der Praxis wahrscheinlich einen Wert von mehr als 100 Millionen US-Dollar hat.

„Es hätte niemals so hineingestellt werden dürfen – als tragbares Wandbild, das dauerhaft angebracht war”, sagt Bryan Cain, General Manager von Atthowe Fine Art Services, der das Wandbild zusammen mit den Mitarbeitern des Unternehmens bewegte. „Das ist der größte, gut gemeinte Fehler, den ich je gesehen habe. … Es ist wie ein Trommelfell aus einer sehr zerbrechlichen, spröden Substanz, die nicht knacken soll, sondern dauerhaft in einer Betonwand steckt. Was könnte schiefgehen?”

In dem Monat, in dem alle Paneele entfernt wurden, ging nichts schief, aber drei Tage nachdem das Projektteam das letzte Paneel bei CCSF entfernt hatte, stand ein weiterer letzter Schritt bevor: Der langsame Transport der Paneele über die Straßen von San Francisco nach SFMOMA, wo ein weiterer Gigant Kran holte es von einem Lastwagen in der Howard Street und hob es – mit Hilfe von Arbeitern vor Ort – über städtische Stromleitungen und in die Roberts Family Gallery im Erdgeschoss des Museums.

Dort wird Pan American Unity am 28. Juni in seiner neuen Form der Öffentlichkeit vorgestellt. Der Besuch der Galerie im Erdgeschoss ist kostenlos, so dass Pan American Unity – 81 Jahre nach Riveras Fertigstellung – Besucher in einem lichtdurchfluteten . begrüßen wird , ein kunstspezifischer Ort, der die besten Qualitäten des Wandbilds hervorhebt, die voluminös sind.

Breite Striche

Nehmen Sie zum Beispiel das Thema. Der offizielle Titel des Wandgemäldes auf Englisch lautet The Marriage of the Artistic Expression of the North and the South on this Continent. (Auf Spanisch ist es Unión de la Expresión Artística del Norte y Sur de este Continente.) Rivera gab sich die Lizenz, jede historische oder damals moderne Facette Amerikas zu repräsentieren, sei es die Praktiken der Maya und der Azteken, US-Präsidenten wie Abraham Lincoln oder das architektonische Schaffen von Pflueger (dessen 140 New Montgomery Gebäude gleich um die Ecke vom SFMOMA liegt).

Rivera hat sich selbst in das Wandbild eingefügt – natürlich zusammen mit Frida Kahlo und einem Who-is-Who anderer Leute, die er kannte oder persönlich kannte. Er fügte auch ominöse Figuren und Szenen aus einer Welt am Rande des Krieges hinzu, wie das Bild eines Joseph Stalin mit weißer Kapuze, der eine blutige Sichel hält, das sich auf die damals kürzlich erfolgte Ermordung von Riveras Freund Leo Trotzki in Mexiko bezieht.

Zu seinen Lebzeiten als Mexikos bedeutendster Wandmaler gefeiert, schuf Rivera Panoramaszenen, die – wie Michelangelos Sixtinische Kapelle – Schichten von Ereignissen und Menschen zu einer einzigen, epischen Vision zusammenführten. Riveras Wandmalereien hoben häufig Alltagsarbeiter, indigene Völker und die Fähigkeit kommunistischer oder sozialistischer Ideale hervor, Gesellschaften zu revolutionieren. Das ist es, was Rivera in Pan American Unity einbrachte, das ähnliche Themen mit Symbolen des technischen und architektonischen Fortschritts der Vereinigten Staaten von vor 1940 integriert, wie bei der zentralen Figur des Wandgemäldes, die die aztekische Göttin Coatlicue mit einer Stanzmaschine der Ford Motor Company kombiniert.

Als Rivera an dem Wandgemälde auf Treasure Island arbeitete, sah er Pan American Unity als eine Arbeit, die Epochen und Menschen wirklich überbrückt, so das von der CCSF unterstützte Diego Rivera Mural Project. „Es geht um die Vermählung des künstlerischen Ausdrucks des Nordens und des Südens auf diesem Kontinent, das ist alles“, schrieb Rivera angeblich. „Ich glaube, um eine amerikanische Kunst zu machen, eine echte amerikanische Kunst, wird dies notwendig sein, diese Vermischung der Kunst des Inders, des Mexikaners, der Eskimo, mit dem Drang, der die Maschine macht, die Erfindung im materielle Seite des Lebens, die auch ein künstlerischer Drang ist, der gleiche Drang primär, aber in einer anderen Ausdrucksform.“

Wie Michel, der ein 25-jähriger Student am Mechanical Design and Technological Innovation Center der National Autonomous University of Mexico ist, kommen wichtige Mitglieder des Ingenieurteams des Projekts, das das Wandbild von CCSF nach SFMOMA verlegt hat, aus Mexiko, und sie sagen, dass sie eine zutiefst persönliche Verbindung zu den Themen des Wandbilds haben – und wie wichtig es ist, dem Wandbild mehr Aufmerksamkeit zu schenken.

„Es war sehr emotional, das Wandbild zu sehen“, sagt Alejandro Ramirez, Leiter des Ingenieurteams des Projekts (und Michels Professor an der National Autonomous University of Mexico), als er sich an seinen ersten Eindruck von 2018 erinnert und gebeten wurde, an den Wandgemälden teilzunehmen ziehen um. „Meine Mutter ist Amerikanerin und mein Vater Mexikaner, und als ich mir dieses Wandgemälde ansah, war es so, wie es mir beigebracht wurde. Ich sagte, wir würden alles tun, um bei diesem Projekt zu helfen.“

Riveras Amerika

Rivera starb 1957, aber die Themen, die er in Pan American Unity eingebettet hat, sind in einer Zeit, in der Politiker in ganz Amerika über die Einwanderungspolitik in die Vereinigten Staaten, die wirtschaftlichen Interdependenzen zwischen den Ländern und die Verschuldung, die jede Generation nicht nur diesen schuldet, debattieren, neu relevant die vorher kamen, sondern denen, die folgen werden. Ein Wandgemälde wie Pan American Unity zu sehen bedeutet, die Vergangenheit zu sehen, aber auch den untrennbaren Fortschritt, den Kulturen machen. Und das Wandbild selbst – seine bunten Pigmente und seine Materialität – erinnert daran, dass die beste Kunst immer Pflege braucht. Im Juli werden die Besucher des SFMOMA Restauratoren dabei sehen, wie sie Pan American Unity ausbessern und kleinere Anpassungen vornehmen, so wie Besucher von Treasure Island im Jahr 1940 zusehen konnten, wie Rivera sein riesiges Wandgemälde anfertigte. (Nächstes Jahr eröffnet SFMOMA eine neue große Ausstellung mit dem Titel „Diego Riveras Amerika“.)

Das Debüt des Freskos am 28. Juni im SFMOMA wird eine wichtige neue Ära für das Werk einläuten, sagt William Maynez, ein langjähriger Historiker der Panamerikanischen Einheit und ein prominentes Mitglied des Diego Rivera Mural Projects, der 2010 eine Studie über Bewegung initiierte das Wandbild von CCSF.

Maynez steht am 20. Juni in der Roberts Family Gallery, während Arbeiter die letzte Tafel an der Wand installieren, und beobachtet, dass Pan American Unity kurz vor einer öffentlichen Wiedergeburt steht. Er sagt, dass die SFMOMA-Verlagerung des Freskos eine „Coming-out-Party“ ist, die die Arbeit vor mehr Leuten bringt. „Es wird endlich die Aufmerksamkeit bekommen, die es verdient“, sagt er.

Bei SFMOMA stabilisiert und arretiert ein spezielles Stahlträgersystem die 10 Paneele. Wenn Pan American Unity 2023 nach CCSF zurückkehrt, in ein neues Zentrum für darstellende Künste, wird das Wandbild ein ähnliches Unterstützungssystem und einen viel besseren Sichtbereich für Besucher haben, den das aktuelle Diego Rivera Theatre nicht hat. Das Wandbild wird nie wieder in eine Wand gebohrt, was bedeutet, dass beim nächsten Verschieben des Wandbildes nicht so viel Schweiß entstehen sollte – weder durch körperliche Anstrengung noch durch Nerven.

Die Konservatorin Kiernan Graves, die die Konservierung des Wandgemäldes beaufsichtigt, sagt, Pan American Unity habe ihren Anteil an „Lebenstraumata“ durchgemacht, was zu „geringfügigen Delaminationen“ geführt habe, was eine Trennung zwischen den Putzschichten bedeutet. Es gab etwas Puder- und Pigmentverlust und einige Risse. Aber für das, was es im Laufe seines Lebens durchgemacht hat, ist es im Vergleich zu anderen tragbaren Fresken von Rivera, die umgezogen waren, sicherlich im größten und besten Zustand.“

Mit anderen Worten, Besucher, die Pan American Unity im SFMOMA sehen, werden eine Arbeit sehen, die ähnlich aussieht wie damals, als Rivera seine Pigmente auf nassen Putz auftrug. Er und seine Assistenten mussten jeden neu nassen Teil in einer einzigen schnellen Session beenden. Am Ende brauchten sie vier Monate, um das riesige Fresko fertigzustellen. Es hat bereits 81 Jahre gedauert, und alle, die am Umzug des Wandbilds mitgewirkt haben – Restauratoren, Rigger, Ingenieure und andere – sagen, Pan American Unity sollte mindestens 1.000 Jahre lang bestehen. Der Schlüssel, sagen sie: Das Wandbild muss mit Freundlichkeit behandelt werden.

Jonathan Curiel ist ein beitragender Autor. Twitter @WriterJCuriel

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