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‘There Actually Are Issues All over the place,’ Even For Small Firms – CBS San Francisco

(CBS Baltimore) — Warum sind die Regale im Lebensmittelladen vor Ort immer teilweise leer? Warum dauert die Lieferung so viel länger als früher? Warum ist alles teurer? Die kurze Antwort ist die Lieferkette. Die lange Antwort ist nicht so einfach.

Es versteht sich von selbst, dass die einmalige COVID-Pandemie die bestehenden Probleme verschärft hat. Dazu gehört ein Mangel an Arbeitskräften auf dem Weg, den Produkte von der Fabrik bis zur Haustür des Verbrauchers nehmen, was zu mehreren Engpässen in einem System führt, das von der Aktualität der Funktion abhängt, während die Nachfrage nach diesen Produkten drastisch gestiegen ist.

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Selbst diese kompliziertere Erklärung erklärt nicht vollständig, warum Verbraucher nicht kaufen können, was sie wollen, wann sie wollen. Das liegt daran, dass es keine einfachen Antworten und keine einfachen Lösungen gibt.

Was ist die Lieferkette?

Die Lieferkette ist die Abfolge von Schritten, die ein Produkt zum Kunden bringen. Martin Dresner, Professor und Vorsitzender der Abteilung für Logistik, Wirtschaft und öffentliche Politik an der RH Smith School of Business der University of Maryland, beschreibt es als das „Netzwerk von Herstellern, ihren Zulieferern, Distributoren und Einzelhändlern, die für die Beschaffung von Produkten verantwortlich sind“. Ursprungsort bis zum Endkunden.“

Das Netzwerk für ein beliebiges Unternehmen kann mit Lieferanten von Rohstoffen und anderen Inputs beginnen und den Versand dieser Lieferungen an eine Produktionsstätte umfassen. Sobald die Inputs in ein fertiges Produkt umgewandelt wurden, wird es in ein Lager oder ein Geschäft und schließlich zum Endkunden gebracht. Verschiedene Agenten, Makler, Verkäufer, Transportunternehmen und Vertriebszentren können dabei eine Schlüsselrolle spielen, um sicherzustellen, dass ein Produkt hergestellt wird und seinen endgültigen Bestimmungsort erreicht.

Eine Lieferkette für große Unternehmen kann sehr schnell sehr kompliziert werden. Wie kompliziert es ist, beschreibt Dresner am Beispiel eines typischen Packgutunternehmens: „Ein Packguthersteller hat viele Lieferanten, die Rohstoffe für den Produktionsprozess liefern. Und das können Landwirte sein oder Landwirte können über Händler verkaufen. Oder das vom Hersteller verwendete Produkt könnte selbst hergestellt werden, so dass er andere Komponentenlieferanten hat.

„Wir betrachten die Lieferanten, die direkt an Procter & Gamble oder Kellogg’s verkaufen, als First-Tier-Lieferanten“, fährt er fort. „Aber dann gibt es Leute, die sie liefern, und wir würden diese Zulieferer der zweiten Ebene nennen. Und es könnte auch Third-Tier-, Four-Tier-Lieferanten geben, bis hin zum Ursprung der Komponenten des Produkts. Dieser Hersteller kann auch nicht die gesamte Herstellung selbst durchführen. Sie vergeben einige Fertigungsaufträge. Diese Lohnfertiger sind auch Zulieferer für Hersteller von verpackten Gütern. Und sie haben ihre eigenen Lieferketten.“

Sobald ein Produkt hergestellt ist, muss es den Weg zum Verbraucher finden.

„Hersteller verkaufen oft nicht direkt an Kunden, sondern über Distributoren“, erklärt Dresner weiter. „Händler können an Einzelhändler verkaufen und Hersteller können direkt an Einzelhändler verkaufen. Es können andere Unternehmen am Verkauf und Vertrieb von Produkten beteiligt sein. Es kann Agenten oder Makler, Transporteure geben. Es gibt alle Arten von Unternehmen, die daran beteiligt sein müssen, das Produkt zu ihrem späteren Endverbraucher zu bringen. All diese Unternehmen sind Teil dieses Fokusunternehmens, der Lieferkette des Herstellers von verpackten Gütern.“

So viele Schritte auf dem Weg lassen viele Möglichkeiten für Verlangsamungen. Und diese Verlangsamungen bauen aufeinander auf und führen zu wachsenden Verzögerungen für ein Unternehmen.

Mehrere Elemente machen die Sache noch schlimmer

Stellen Sie sich nun vor, dass jedes Unternehmen, das ein physisches Produkt herstellt und/oder verkauft, seine eigene einzigartige Lieferkette hat. Manche sind komplizierter, manche weniger kompliziert. Aber alle haben einige grundlegende Elemente gemeinsam. Und alle nutzen dieselben regionalen, nationalen und globalen Systeme, um ihre Produkte (hoffentlich) rechtzeitig an ihre Verbraucher zu liefern. Diese breitere globale Warenpipeline ist die „Lieferkette“, die wegen all der Verzögerungen und Preiserhöhungen Schlagzeilen macht.

In den Häfen von Los Angeles und Long Beach warten Frachtschiffe mit bis zu einer halben Million Containern voller Waren aus verschiedenen asiatischen Ländern auf ihre Entladung. Nach dem Entladen verhindert ein Mangel an Lkw-Fahrern, dass diese Ladungen rechtzeitig aus den Häfen abtransportiert werden. Bahnterminals, an denen Lkw Waren für die nächste Etappe der Reise anliefern, werden mit Containern für den Weitertransport ergänzt, die wiederum auch ankommende Züge blockieren. Sollten diese Waren es irgendwie in ein Lager schaffen, schränkt der Arbeitskräftemangel ihre fristgerechte Verarbeitung ein. Und als ob das alles nicht genug wäre, hat der United States Postal Service kürzlich seine Lieferzeiten verlangsamt.

Die COVID-Pandemie ist sicherlich für diese kaskadierende Reihe von Problemen in der Lieferkette verantwortlich. Aber es ist nicht der einzige Täter.

Ein globaler Mikrochipmangel, der durch Winterstürme in Texas verschärft wurde, die die heimische Produktion beeinträchtigten, verlangsamt die Produktion von Autos und verschiedenen elektronischen Geräten. China, wo viele für Amerika bestimmte Konsumgüter hergestellt werden, leidet unter einer anhaltenden Energiekrise, die die Produktion einschränkt. Und Hersteller in vielen anderen Ländern mit niedrigeren Impfraten haben Stillstände und Arbeitskräftemangel durch die Verbreitung der Delta-Variante ertragen.

Ein kleines Unternehmen mit großen Lieferkettenproblemen

Die Arbeitslosen Philosophengilde (UPG) ist eines der vielen Unternehmen, die sich mit den Lieferkettenproblemen befassen, die den gesamten Markt betreffen. Das in Brooklyn ansässige Geschenkartikelunternehmen ist darauf spezialisiert, intelligente und lustige Geschenke für kluge und lustige Menschen zu kreieren und zu verkaufen oder, wie ihre Website es ausdrückt, „die Bedürfnisse der Menschen nach Fingerpuppen, warmen Hausschuhen, Kaffeetassen und Krach zu befriedigen“.

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Fingerpuppen berühmter Persönlichkeiten, sogenannte magnetische Persönlichkeiten, gehören laut UPG-Vertriebsleiterin Trudi Bartow zu den beliebtesten Geschenken. Zu den aktuellen Bestsellern zählen die ehemalige Richterin des Obersten Gerichtshofs, Ruth Bader Ginsberg, der ehemalige Maler und Fernsehmoderator Bob Ross und der leitende medizinische Berater von Präsident Biden, Anthony Fauci.

„Wir arbeiten mit dem Hersteller zusammen, um dieses Produkt physisch herzustellen“, so Bartow. „Ich würde sagen, dass 65 Prozent unserer Produkte im Ausland hergestellt werden, was ein bisschen anders ist als in den USA. Lieferkettenprobleme sind im Moment größtenteils Überseeprobleme, also werde ich mich darauf konzentrieren. Sobald unser Hersteller das Produkt hergestellt hat, laden wir es auf einen Container, laden diesen Container auf ein Boot. Wir verschiffen dieses Boot in die USA. Es geht zu einem Hafen. Es wird vom Boot geholt. Der Container wird auf eine Schiene gestellt. Die Schiene geht in unser Lager. Unser Lager nimmt den Container und stellt alles ins Regal und markiert alles als auf Lager. Und dann verkaufen wir es an physische Geschäfte oder an Online-Shops, egal. Und dieses Produkt wird dann aus dem Lager genommen, auf einen Lastwagen verladen, in den Laden versandt und dann in die Regale dieses Ladens gestellt, entweder physisch, damit jemand hineingehen und es entfernen und kaufen kann, oder in einem Online-Shop kaufen es und dann wird es ihnen zugeschickt.“

Diese Fingerpuppen, wie viele andere Produkte und Waren von UPG auf dem gesamten Markt, brauchen länger, um auf den Markt zu kommen. „Wir sind nicht einzigartig, wie jeder Geschenkhersteller oder jeder Hersteller eines Produkts“, sagt Bartow. „Es gibt so ziemlich viele Probleme während des gesamten Prozesses, in der gesamten Lieferkette … Probleme gibt es wirklich überall.“

Wo liegen die Probleme?

Die Vereinigten Staaten sind die größte Volkswirtschaft der Welt, wobei die Käufe einzelner Verbraucher mehr als zwei Drittel der Wirtschaftstätigkeit ausmachen. Einige dieser Einkäufe sind Dienstleistungen wie eine chemische Reinigung oder ein Aufenthalt in einem schicken Hotel. Einige dieser Einkäufe sind Waren, die von einer Anthony Fauci-Fingerpuppe bis zu einem 45.000-Dollar-SUV reichen können. Rund 90 Prozent der produzierten Waren reisen über einen Ozean, um einen Verbraucher zu erreichen. Für eine magnetische Fingerpuppe, die auf dem Kühlschrank Ihres Nachbarn ausgestellt werden soll, beginnt diese Reise zusammen mit Tausenden anderer kleiner Fingerpuppen in einer Produktionsstätte in China.

Und diese Produktionsanlage hat wahrscheinlich Probleme. Laut Bartow „kann es in der Fabrik im Ausland beginnen, steigende Warenkosten, eine Erhöhung der Stromgebühren insbesondere im chinesischen Stromnetz, COVID-Fälle, die Lager schließen, während sie Reinigungsarbeiten durchführen. Das Einhalten von Abstand in der Fertigung hat dort zu Verzögerungen geführt.“

Sobald der kleine Anthony Fauci geschaffen ist, muss er seinen Weg zu einem Hafen finden, wo ein Boot ihn über den Pazifik bringen kann. „Es mangelt physisch überall an Fahrern, daher ist es schwierig, Container zu den Häfen zu bringen, denn jetzt gibt es einen Rückstand“, erklärt Bartow. „Dann liegen die Dinger extra lange auf Häfen, weil es Verspätungen bei Seeleuten und Booten gibt. Anstatt also jetzt ein oder zwei Wochen dort zu sitzen, könnten Sie mehrere Wochen dort sitzen und warten, um überhaupt eine Buchung zu erhalten. Und sobald Sie eine Buchung erhalten, gibt es noch mehr Verzögerungen, da Hafenarbeiter Ihre Sachen auf Boote bringen.“

Die Zeit für die Fingerpuppe von Anthony Fauci, um den Ozean zu überqueren, hat sich nicht geändert. Aber die Zeit für ihn, um auf die nächste Etappe der Reise zu wechseln, hat. „Jetzt sind Sie beispielsweise im Hafen von LA angekommen“, fährt Bartow fort. „Und anstatt eine Woche zu brauchen, um zu räumen und auszusteigen, könnten es zwei, drei Wochen vielleicht sogar noch länger sein, weil es im Hafen von LA eine lange Schlange gibt. Auch hier sind dies alles Einschränkungen in der Lieferkette. Es gibt nicht genug Hafenarbeiter. Die dortigen Hafenarbeiter unterliegen Sicherheitsbeschränkungen. Es gibt Stillstände wegen COVID. Je nach Arbeit gibt es mehr oder weniger Stunden. Das erhöht also die Verzögerung.“

Schließlich finden die Fingerpuppe Anthony Fauci und alle seine Fingerpuppen-Freunde ihren Weg in den Hafen von Los Angeles und vom Boot. Aber die Verzögerungen gehen weiter. „Es fehlt an Fahrern. Es mangelt an Lastwagen. Es fehlt an physischen Containern, um Dinge hin und her zu bewegen.“

Nach einem langen Roadtrip vom Hafen kommen die Fingerpuppen am Lagerhaus an. „Das Lager unterliegt den gleichen Hürden wie überall“, betont Bartow. „Der Mangel an Arbeitskräften führt zu einem Mangel an Verpackungsbehältern. Container können ein bis drei Wochen außerhalb eines Lagers stehen.“

Aber die Reise ist noch nicht zu Ende. Wenn ein Online- oder physischer Einzelhändler eine Bestellung von 100 magnetischen Persönlichkeiten von Anthony Fauci aufgibt, wird eine Schachtel an das Geschäft gesendet. Dort kann ein Kunde die Fingerpuppe persönlich oder online kaufen. An diesem Punkt übernimmt das US-Postsystem. Die US-Post hat begonnen, die Zustellung zu verlangsamen, um Kosten zu sparen. Das unvermeidliche Ergebnis für die Verbraucher werden weitere Verzögerungen auf der letzten Etappe der Reise dieser Fingerpuppe sein.

Angesichts von Problemen entlang der gesamten Lieferkette erleben die Verbraucher zunehmende Knappheiten, höhere Preise und Lieferkonflikte für eine breite Palette von Waren in der gesamten Wirtschaft. Das könnte Wein aus Nordkalifornien bedeuten, da die Produzenten versuchen, Flaschen und das Papier für Etiketten zu beschaffen. Das könnte auch Lebensmittel im örtlichen Lebensmittelgeschäft bedeuten, da Einzelhändler Schwierigkeiten haben, Regale zu füllen. Es könnte sogar künstliche Weihnachtsbäume und Dekorationen bedeuten, die derzeit in Häfen im ganzen Land stecken.

Alle Lieferkettenprobleme verheißen nichts Gutes für die bevorstehende Weihnachtszeit. Erwarten Sie umfangreiche Verzögerungen als potenzielle Geschenke, bewegen Sie sich langsam über Ozeane, durch Häfen, entlang von Autobahnen und Eisenbahnschienen zu Lagerhäusern und Geschäften.

Wenn Sie also erwarten, eine Fingerpuppe von Anthony Fauci zu verschenken, um Freunde und Lieben daran zu erinnern, eine Maske zu tragen, ist eine frühzeitige Bestellung wahrscheinlich eine gute Idee.

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(Anmerkung: Die Frau des Autors arbeitet bei der Arbeitslosen Philosophengilde.)

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